Talk About… Positive Thinking

Positive Thinking was the title of the latest Talk About session which was held for our Ziggurat followers on 15th November.  “Are you an optimist, a pessimist, a realist or a mix of all three?”  was the question which opened the talk led by Matthew Ray. The group of 10 participants was mostly made up of optimists and realists although as one pessimist pointed out: “A pessimist is an optimist with experience “. 

Participants discussed the numerous resources available which promote Positive Thinking and whether this way of thinking can really help us or in fact be dangerous as it could make us lose all sense of reality. The Secret became the focus here.

Matthew then showed participants three short videos, one of which was the Spanish crisis from a different point of view, a now infamous video by Grant Thornton. Can positive thinking really get us out of the crisis?


Finally, Matthew gave participants some tips on how to use Positive Thinking to improve their English: instead of saying “I can’t do that in English”, say “I can’t do that in English YET”! 🙂

In the next session of Talk About in January (to be announced), the topic will be New Year Resolutions. If you want to participate, write to zigclub@ziggurat.es

Hope to see you there!

Talk About… The Secret to Learning English

The Secret to Learning English’ fue el título de la última sesión del Talk About que Ziggurat programó para sus seguidores. En la sesión liderada por Matthew Ray, con 11 asistentes a pesar de la fuerte lluvia de aquella tarde, se debatieron temas relacionados con el aprendizaje del inglés y se ofrecieron algunos recursos útiles para mejorar el idioma.

Después de visualizar un video introductorio, y siendo conscientes de que el inglés —nos guste o no tal y como comentó Matthew— se ha convertido en la lingua franca del mundo, los asistentes se dividieron en grupos de 3-4 personas para compartir su experiencia con el inglés.

Los españoles no tienen un defecto genético para aprender inglés, si no que la situación del país y su historial con el idioma, por ejemplo con las películas dobladas, ha dificultado el aprendizaje. Los participantes dieron su punto de vista —en inglés, of course— , Matthew repaso algunos de los puntos que también trata cuando imparte la First Class a los alumnos de Ziggurat y ofreció nuevos recursos que los estudiantes de inglés pueden utilizar para mejorar el idioma.

Hoy 15 de noviembre tendremos la siguiente sesión del Talk About. Esta vez, hablaremos sobre el Positive Thinking. Si quieres participar, escribe a zigclub@ziggurat.es

¡Te esperamos!

Matthew Ray concluye el ciclo del Talk About 2011-12 con una charla sobre Networking in English

El director de Ziggurat English Services estuvo, el pasado 28 de junio, en la Librería +Bernat hablando sobre Networking en el último Talk About del curso 2011-12.

Matthew Ray coordinó la sesión en inglés, donde los participantes visionaron un vídeo con algunas recomendaciones para hacer networking y dos ejemplos de Elevator Pitch. Después de recoger algunos trucos y pautas para participar en una sesión de networking, los asistentes pudieron poner en práctica con el resto de participantes todo lo aprendido durante la charla del director de Ziggurat.

The secret to learning English

El martes 22 de mayo volvimos a reunirnos en  la librería +bernat para compartir un nuevo Talk About. El tema de este mes, The secret to learning English, convocó a un numeroso público: alumnos de Ziggurat, muchos seguidores de la Daily Vitamin y los clientes habituales de la +bernat.

Me gustaría destacar la presencia de 2 personas en especial: Tona y Nil, su nieto de 14 años. Nos hizo una especial ilusión contar con un asistente tan joven al lado de su abuela, una mujer extraordinaria con muchas ganas de aprender.

Después de ver el vídeo de Jay Walker,  Mathew Ray, director de Ziggurat, nos explicó por qué fracasamos con el inglés y nos hizo reír al contarnos experiencias de aprendizaje con las que muchos nos sentimos identificados.

Al final del evento, Matthew reveló el secreto para aprender inglés u otros idiomas que no es otro que buscar momentos, si puede ser cada día, para estar en contacto con el idioma, seleccionando actividades que sean de nuestro interés (leer un libro, un artículo, escuchar un podcast, ver un capítulo de una serie, entrar en los links que encontrareis en el Zigspace,  escuchar la DV…)

Y recordad que si necesitáis apoyo u orientación contáis con nosotros!

¡Nos vemos en el próximo Talk About!

Chip Kidd en nuestro Talk About

El jueves 19 de abril celebramos una nueva sesión de nuestro Talk About en la en la librería +bernat. En esta ocasión y teniendo la fecha de Sant Jordi tan cerca, aprovechamos para seguir hablando de libros, concretamente sobre cómo nos influyen sus portadas a la hora de hacer nuestra elección.

Matthew Ray, director de Ziggurat, y Rachel PLayfair, profesora del equipo, seleccionaron una interesante y divertida charla de TED en la que Chip Kidd nos explica el proceso creativo que lleva a cabo para diseñar una buena portada.

Como siempre, queremos destacar la gran participación de todos los asistentes, dando su opinión, preguntando sobre vocabulario o expresiones que escuchamos en el video y sobre todo aprendiendo de las aportaciones de todos, sin dejar de hablar inglés en ningún momento (bueno, sólo hubo un par de ocasiones cuando Matthew ”sacó la tarjeta amarilla” para amonestar alguna breve intervención en catalán o castellano;-)

¡Gracias a todos por vuestra participación, y a los que no habéis venido todavía os animamos a hacerlo el próximo mes! Vale la pena también disfrutar de las bebidas y deliciosos bocadillos que nos prepara Farfalina para reponer fuerzas durante el debate.

Talk About… Digital Books

El pasado martes 27 de marzo disfrutamos de la primera sesión del 2012 de nuestro Talk About en la en la librería +bernat, un entorno ideal para charlar sobre libros, en este caso libros digitales.

Matthew Ray, director de Ziggurat, introdujo la sesión y antes de visionar parte de la charla que Brewster Kahle ofreció en TED comentó el vocabulario que había seleccionado para la ocasión.

Todos los asistentes (o mejor dicho las asistentes, ya que la mayoría éramos mujeres 😉 participaron activamente y demostraron, como siempre, sus ganas de aprender inglés y compartir opiniones.

A una de las conclusiones que llegamos es que los libros impresos y los libros digitales son complementarios y por el momento, conviven en armonía. Lo importante es que las personas sigan creando, comunicándose y transmitiendo conocimientos y experiencia, independientemente del formato.

¡Gracias a todos por vuestra participación! Esperamos veros en el siguiente Talk About el jueves 19 de abril!

See you soon

 

Breakfast Club

Ziggurat English Services, in conjunction with +Bernat Bookshop, now offers a Breakfast in English on Thursday mornings from 10 – 11 a.m. I have attended the last two breakfasts as a teacher and it has been a fun and positive experience. For the last two weeks we’ve had a fairly stable group of people attending and they’ve brought a lot of enthusiasm to the table.

One of the attendees told us about her experience with house/flat exchanges. What better way to experience another culture than by living in someone else’s home in their own neighbourhood?! This brought up an interesting discussion of the pros and cons of leaving your home in the hands of stranger. It also led us down the road to some other topics related to cross-cultural difficulties and adaptation when living as a foreigner in another country.  One of the other participants talked about how she is preparing to move to the Middle East. We also heard about two different ways to experience India: working with Mother Teresa’s organization in Calcutta as opposed to an organized tour in great comfort.

Our breakfasts discussions are loosely structured around topics for discussion or current events but they really come alive when the participants share their experiences and we are all able to comment and learn a little more about the world and the people in it. I hope you’ll join us for the next one!

Rachel

For more information: info@ziggurat.es / http://www.ziggurat.es/es/eventos_agenda.asp

TalkAbout… Jazz

Everybody knows something about Jazz, but each one of you might have a somewhat different idea of what Jazz is.

In this activity Mark Cunningham is going to help us get an overview of the history of this music, how it evolved, what different styles it contains, and who its most important figures are.

All participants will have a chance to share their views and experiences about this now universal music born in New Orleans 100 years ago.

About Mark
Mark Cunningham (New Jersey 1952) has been teaching English in Barcelona for the last 20 years (in Ziggurat since 2006), but has been playing the trumpet since the age of 7. He was originally inspired to play by his uncle, a professional jazz drummer, who taught him the history of this music through his immense record collection, hundreds of vinyl LPs from the 1940s to the ‘70s. Mark then went his own way, experimenting with different, original musical forms, but always maintaining the spirit of jazz improvisation.

What the critics say about Mark:

“Sometimes he can barely manage a breathy rasp, like he was gasping for air, and any movement his music contains is slow and deliberate aside from the occasional darting line suggestive of prey avoiding a predator. The instrumental CD that maps this harsh landscape, bleached of colour save for the crimson sunsets, is called ‘Blood River Dusk’.” (THE WIRE)

“A medio camino entre el no rock y el jazz más libre, su música conmueve e inquieta.” (Josu Olarte – EL CORREO)

For more information about Mark, see the following links. Note that Mark says the Wikipedia information has lots of errors, but he can clear that up in the activity.

Date:  Thursday, May 19th, 2011
Time:  19:30 to 21:30
Where:  +Bernat Bookshop (Buenos Aires 6-8, Barcelona)
Price:  15€ (includes the activity with teachers, materials and sandwich and drink)
Sign up: +Bernat or Ziggurat English Services (didactic@ziggurat.es / 93 363 5478)

All levels welcome!

Chris Pinchen desvela la nueva cara de las relaciones humanas

Chris PinchenEl jueves 17 de marzo, disfrutamos del tercer Talk About del 2011 en la librería +bernat. En esta ocasión, Chris Pinchen nos habló sobre las redes sociales, llegando a la conclusión de que son la nueva cara de algo tan ancestral como las relaciones humanas.

Divididos en grupos, los participantes comentaron diferentes aspectos de Facebook, Twiter o Linkedin y expresaron sus opiniones sobre estos sitios web que están cambiando el mundo.

Muchas de las personas que vinieron se están convirtiendo en habituales del Talk About y esto promueve que la conversación sea más familiar. Aprovechamos para deciros desde aquí que si tenéis sugerencias o queréis enviarnos vuestro feedback lo recibiremos con mucho gusto, ya que nos encanta satisfacer vuestras expectativas.

Para finalizar, damos las gracias a todos por vuestra asistencia y gracias también al profesor/músico Mark Cunningham por acompañarnos. Él será el próximo invitado del Talk About…Jazz que organizamos el 14 de abril. See you soon!

Talk about… Wine

Olga Campoy

Ayer celebramos el segundo evento Talk About en la librería +bernat. Mientras que en el mes de enero hablamos y debatimos sobre Wikileaks, en esta ocasión el tema tratado ha sido el vino. Y que mejor manera de conversar sobre vino que hacerlo a través de un Wine Tasting!

Después de las presentaciones e introducción que hizo Matthew Ray, director de Ziggurat, visionamos un breve video sobre cómo degustar vinos.  

A continuación, nuestra invitada Ingela Keskitalo,  ingeniera medioambiental  y directora de Wine Experience, nos explicó con un estilo ameno y pedagógico el proceso de elaboración del vino, así como de todos los factores que determinan su color, aroma y sabor.

Sentados en mesas de cuatro personas pudimos paladear los 3 vinos elegidos por Ingela y todos aportamos nuestra opinión y describimos sabores, olores, texturas… Fue una buena práctica para conocer nuevos adjetivos que no utilizamos normalmente, además de aprender muchas cosas sobre el vino.

Me alegró contar con la presencia de algunos alumnos y ex alumnos de Ziggurat, y también seguidores de The Daily Vitamin (¡incluso algunos de ellos vinieron desde Manresa o Terrassa!).

Gracias a todos por la motivación de seguir aprendiendo inglés, y por vuestra simpatía y humor que acompañaron todo el evento. Gracias también a los profesores Gary y Peter , a Louise de English Options y al equipo de Montse Serrano del acogedor espacio de la + bernat.

Nos vemos el  17 de marzo a las 19:30 en nuestro próximo Talk About Social Media (aprenderemos y debatiremos sobre Facebook, Linkedin, Twiter…) con nuestro invitado Chris Pinchen. ¡No os lo perdáis!