7 redes sociales para amantes de la lectura

raton_de_biblioteca.pngPara aprender idiomas es esencial leer y escribir. Os hemos dado sugerencias sobre cómo crear un Word bank para ampliar y recordar el vocabulario y consejos para ser un mejor escritor. Hoy, os traemos una lista de redes sociales específicas para el mundo de la lectura (algunas en inglés y otras en español).

Lecturalia
Es uno de los sitios más conocidos en cuanto al mundo de la lectura. Actualmente tiene más de 75.000 usuarios registrados, más de 97.000 libros y alrededor de 22.000 autores. En ella encontrarás recomendaciones, novedades sobre el mundo literario y una tienda para adquirir eBooks.

Entre lectores
Novedades literarias y editoriales es lo que encontrarás. También podrás gestionar tus recomendaciones y libros leídos, igual que en otras redes sociales. Entre los usuarios encontrarás lectores, autores, libreros y editores.

Sopa de Libros
Es fácil de usar, se pueden buscar novedades, libros más leídos, reseñas, crear listas de libros que queremos leer, etc.

Library Thing
Como ellos dicen, una comunidad con 2 millones de apasionados de la lectura. En esta plataforma, podrás unirte a grupos, conversar, crear listas personales y gestionar tu propia biblioteca.

Tú que Lees
Funciona de la misma manera que el resto, donde se pueden crear listados de lecturas, hacer recomendaciones, consultar próximas novedades y dispone de accesos directos para comprar los libros en Amazon y Casa del Libro.

El Club Literario
Más que una red social, es un foro donde los “socios” del club, mediante votación conjunta, deciden qué leer para, posteriormente, comentarlo.

GoodReads (en inglés)
Por último, una red social para lectores en inglés. Te recomienda libros basados en tus gustos y te ayuda a encontrar a lectores con gustos afines. Podrás hacer búsquedas, realizar listados, puntuar, etc. Además, también tiene una app para smartphones.

Recommendations for selecting a novel in a foreign language

Are you considering reading a book in a foreign language? Good for you! Reading will vastly improve your vocabulary and help you see your new language’s grammar in use. However, selecting the right book can be difficult. Read on, bookworms*, for some recommendations for selecting a novel to read in a foreign language!

635994817168223213-230785194_why-you-should-read-and-re-read-these-high-school-books-as-an-adult.jpegRecommendations for selecting a novel in a foreign language

1. Consider choosing a novel you’ve read in your native language
You liked the book enough to finish it, and you understand the basic plot. Now, tackle the book in another language! Not worrying about the plot will allow you to focus on the language instead.

2. Check out Young Adult fiction (or even children’s books)
Reading a book written for adults could be difficult (and disappointing if it’s too hard to finish). Consider reading a book that is written for a slightly younger audience (in English, these books are called “Young Adult” or “YA” novels). If these novels are too difficult, don’t stress: even children’s books can be a great way to learn new vocabulary and grammar! Try to read a book that was one of your favorites when you were a child.

3. Search for audiobooks
These days, most books come in audio versions. Make your novel-reading adventure an opportunity to improve your listening skills.

4. Avoid books with technical or specific language
When selecting a novel, keep in mind that some genres can be more difficult than others: books that use complex ideas and complicated or technical language can be tough to understand. A general rule? If it’s technical in your native language, you should probably avoid it in your new language.

Remember that websites such as Google Books allow you to preview books. Before buying the book, try to read a few paragraphs online to get an idea for the level of difficulty.

5. Ask for recommendations
Your teacher or friends will be happy to recommend some books for you to check out. Additionally, try searching online for book lists that are published by schools and universities. Another great way to search for novels? Use Amazon! Select a book that you’re considering reading, and then look at the bottom of the page for Amazon’s recommendations. You can see what other books people purchased while buying the book you’re considering, and you might stumble across** a new book.

Have you read a novel in a language other than your native one? Why did you select this novel? Would you recommend this novel to others? Tell us in the comments or on Facebook!

*bookworm = a person who loves to read
**stumble across = to unexpectedly find

By Amanda Jones @Sedimentality
http://sedimentality.com/ 

7 alternativas para practicar con el idioma este verano

¿Has acabado ya el curso académico y no volverás a retomar tus clases hasta septiembre u octubre? ¡No dejes aparcado el idioma!

Ya sabes que la mayor dificultad de aprender un idioma es mantener lo aprendido. La mayoría de los estudiantes olvidan, durante los meses de verano, mucho de lo que han estudiado durante el año. ¡No cometas el mismo error!

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Si continuas haciendo pequeñas cosas con el idioma durante esta pausa, en septiembre notarás una gran diferencia y podrás retomar tus clases donde las dejaste. No intentes hacer demasiado porque te ‘quemarás’ y acabarás sin hacer nada.

¡El truco es hacer un poco cada día!

Aquí tienes una lista de 7 cosas que puedes ‘meter en tu maleta’ para mantener lo aprendido:

  1. Recursos turísticos en VO. Si aún estás planificando tu viaje, estás a tiempo para comprar una guía en el idioma que estás aprendiendo, buscar mapas, participar en foros, etc.
  2. TV en versión original. Tanto si viajas a un país extranjero como si tu destino es nacional, seguro que tendrás la posibilidad de acceder a canales de televisión internacionales. Aprovecha para mirar el telenoticias o alguna película en versión original.
  3. Novelas extranjeras. Si te apasiona la lectura, un buen libro será tu aliado para esos momentos de relax o en los trayectos. Opta por una novela en inglés, francés, italiano… en función del idioma que estés aprendiendo. Recuerda que si tu nivel es principiante, también hay libros específicos y sencillos.
  4. Periódicos y revistas. En la mayoría de destinos turísticos encontrarás quioscos con periódicos y revistas extranjeras. ¡Cómpralas! Infórmate sobre lo qué pasa en otras partes del mundo y/o cotillea sobre la vida de los celebrities.
  5. ¡Habla! Busca la más mínima oportunidad para conversar con nativos: pidiendo la comida en el restaurante, orientando a extranjeros perdidos, solicitando indicaciones, etc.
  6. MeetUp. ¿Conoces http://www.meetup.com/? Busca alguna actividad que te resulte interesante y comparte la experiencia practicando otro idioma.
  7.  Postcard. Envía una postal de vacaciones a tus familiares y amigos escrita en el idioma que estudias o envíanosla a nosotros ¡Nos apasionaría saber dónde habéis estado y cómo habéis puesto en práctica el idioma! A la vuelta de vacaciones nos encantaría compartir vuestras experiencias con el resto de la comunidad.

¿Os animáis a enviarnos una postal? Escribidnos a:
Ziggurat Language Services
Calle Nicaragua 48, 1-6
08029 Barcelona
Spain

5 consejos para aprender idiomas

imagesPara muchos, septiembre es un mes como enero. Después de las vacaciones y coincidiendo con el inicio del nuevo curso escolar, este mes se llena de promesas y propósitos: dejar de fumar, perder los quilos que hemos ganado durante el verano y aprender idiomas son los más frecuentes.

Si te planteas estudiar un idioma (o seguir aprendiendo) aquí tienes 5 consejos para ayudarte a hacerlo día a día y conseguir un progreso importante:

    1. TRAZAR UN PLAN
      Si realmente quieres aprender es esencial establecer un plan por escrito antes de empezar y revisarlo de vez en cuando. Esta acción te ayudará a conseguir tus objetivos. Aquí tienes algunos consejos para crear un SMART plan.
    2. PRACTICAR CADA DÍA
      Para progresar es mejor dedicar unos minutos al día (15 minutos, por ejemplo) que esperar a tener 1 o 2 horas un día. En el siguiente enlace encontrarás algunas actividades que puedes hacer para mejorar tu pronunciación dedicando 2-5 minutos diarios, tu comprensión y vocabulario con sólo 5 minutos o tu escritura con 5 más. Sugerencias para aprender.
    3. INCORPORAR EL IDIOMA EN TU VIDA DIARIA
      Cosas tan sencillas como cambiar el idioma y configuración de tu teléfono móvil o del ordenador harán que mejores tu vocabulario. Así que no olvides cambiar el chip! Aquí tienes más ideas Change your language settings and change your chip!’
    4. CREA UN HÁBITO DIARIO CON EL IDIOMA
      Dicen los expertos que 21 días son suficientes para crear un hábito, si consigues incorporar en tu vida los puntos 2 y 3 te resultará muy fácil seguir tu plan y alcanzar los objetivos que te marques. Quizás pueda serte interesante visionar también este vídeo: Try something new for 30 days.
    5. PRACTICA, PRACTICA Y PRACTICA
      Mirar películas o series en versión original, leer novelas escritas en el idioma que estás aprendiendo, escribir un diario o leer periódicos en otros idiomas son algunos ejercicios que puedes hacer para practicar y mejorar día a día.En los siguientes enlaces tienes más recomendaciones y propuestas:
    6. Para más ideas puedes visitar las distintas categorías de nuestro blog (ver columna izquierda). Y aquí tienes detalles específicos sobre alemán, italiano y francés.

Student’s Review: ‘Revenge’ by Patricia

Can you imagine a story similar to The Count of Monte Cristo but with the glamour of The Hamptons as a backdrop?
If you like drama series combined with intrigue, glamour and the possibility of bringing The Hamptons into your home … then REVENGE is the series for you!

Revenge

THE PLOT
When the main character, Amanda Jones, was a child, her father took the fall for a crime he did not commit. The same people who destroyed her father ensured that she was sent to a juvenile detention center in order to never see him again.

Once she is an adult and abandons that center, she finds out that she is the heir to a fortune her father had and decides to come back to The Hamptons as her alter ego, Emily Thorne, to get revenge on those who destroyed her family and caused his death.

“Revenge” is the story of a revenge that takes place in the glamorous and cosmopolitan Hamptons, the most famous residential seaside resort of New York State where celebrities and rich people come together.

The Hamptons

The Hamptons

WHY IS THIS SERIES GOOD FOR ENGLISH LEARNERS?
Not only because watching Revenge is a way to improve your English while you are enjoying watching a series but also because of the different characters and accents that appear in Revenge! You can start watching it with subtitles and as your confidence grows and you get familiar with the characters, challenge yourself and take them off!

CONCLUSION
Revenge can be summed up as a sort of Count of Monte Cristo in our modern world! Once you start watching it, you will be hooked!

We want to thank Patricia for this great contribution to our blog!

Recomendaciones para aprender francés

¿Estás estudiando francés y buscas más recursos para aprender? Aquí te dejamos algunas sugerencias de Gildas Seité, uno de los profesores de francés de Ziggurat Language Services:

“Voici quelques outils que je peux vous proposer si vous souhaitez pratiquer le français soit à travers Internet ou soit par la lecture, des séries ou des films en français.

Internet possède deux très bons sites sur lesquels je vais très souvent, qui sont le pointdufle.fr et Apprendre le français avec TV5 Monde:

  • Le pointdufle.fr est un site très complet qui propose des activités sur du vocabulaire, des chansons et des vidéos qui vont vous permettre d’assimiler rapidement des bases intéressantes pour progresser en français. Ce site propose aussi des jeux et des mises en situations qui vous permettront de progresser très vite l´oral.

    De plus, lepointdufle.fr possède une partie très importante consacrée à la grammaire avec tous les temps existants en français. Cette partie est composée d’un très grand nombre de fiches de grammaire, d’exercices et de chansons qui feront votre bonheur!

  • En ce qui concerne TV5 Monde, il s’agit d’un site qui propose les mêmes activités que lepointdufle.fr mais qui vous permettra de vous informer de l’actualité francophone dans le monde puisque TV5 Monde est aussi une chaîne de télévision francophone.Pantallazo TV5Monde

En ce qui concerne la lecture, si vous avez le niveau A1, vous pourrez lire ces livres dans la Collection Évasion: Lectures en français facile – Édition Santillana Français.

Voici quelques livres de cette collection :

  • Concert en Bretagne – Cécile Talguen
  • Tempête en montagne – Giovanna Tempesta
  • Dans la maison bleue – Thierry Gallier
  • L’été de tous les dangers – Dominique Renaud
  • Un étrange voisin – Claire Miquel

Et pour finir, vous pouvez bien-sûr vous appuyer sur des séries ou des films pour progresser en français.

Voici quelques séries que je peux recommander :

  • Sous le soleil
  • Plus belle la vie
  • Joséphine, ange gardien
  • Caméra Café (sketchs)

Films:

  • Bienvenus chez les Chtis
  • Intouchable
  • Les visiteurs
  • Le dîner de cons
  • Tanguy
  • Le placard
  • Mon meilleur ami
  • Le prénom
  • Les choristes
  • Les trois frères
  • L´enquête Corse

Ces films sont des comédies très amusantes!

Amusez-vous bien tout en apprenant! “

¿Cuánto tiempo necesito para tener un buen nivel de inglés?

Por Olga Campoy, Partner & Sales Executive.
Ziggurat Escuela Corporativa de Idiomas

En la mayoría de visitas, emails o llamadas que recibo la pregunta más frecuente es: ¿Cuánto tiempo necesito para tener un buen nivel de inglés? Todo tipo de profesionales —con diferente perfil, edad y nivel de inglés— quieren saber cuánto tiempo deberán invertir para conseguir un nivel que les satisfaga. Y siempre les doy la misma respuesta: depende sólo de ti.

Hacer del inglés un hábito diario
Para ilustrar este tema voy a poner como ejemplo la historia de uno de nuestros alumnos: un profesional cuyo objetivo era hablar inglés para poder trabajar con colegas y clientes extranjeros. Su nivel de inglés era pre-intermediate y su motivación muy alta, por lo que pensó que era el momento ideal para iniciar un proceso de aprendizaje formal que le abriera más puertas. El inglés era clave para avanzar en su profesión.

Así, nuestro alumno decidió hacer una clase presencial de 1:30 horas por semana. Y en 2 años consiguió su objetivo. Además de las clases, desde el primer momento puso en práctica la máxima de Matthew Ray: dedicar un tiempo diario al inglés. Practicó viendo películas en V.O, leyendo novelas y artículos, trabajando con los materiales pedagógicos aconsejados, redactando y, sobre todo, escuchando emisoras de radio o podcasts. Su mayor dificultad fue la comprensión oral; al principio, le resultaba frustrante, pero más tarde se dio cuenta de que el truco era repetir una y otra vez, sin tirar la toalla. Durante poco más de 2 años, decidió dedicar al inglés 2 horas diarias de autoestudio: de 8 a 9 de la mañana y otra hora al anochecer. Necesitó construir un hábito que le permitiese alcanzar su meta.

Actualmente este alumno está trabajando con otros profesionales extranjeros con los que se comunica en inglés, ha conseguido proyectos internacionales, e incluso está impartiendo algunas clases en inglés en la universidad.

La perseverancia es la clave del éxito
Hace algunos meses leí  el libro Outliers de Malcom Gladwell (traducido en España como Fueras de serie) quien entre otras cosas habla de la “Regla de las 10.000 horas”. Gladwell defiende que ser un fuera de serie requiere mucho tiempo, no es sólo una cuestión de talento. Nos explica como Los Beatles, Mozart o Bill Gates han llegado a ser fueras de serie por todas las horas que dedicaron a la música o, en el caso de Gates, a la programación. Parece que dedicar 10.000 horas en un campo determinado permite que consigas ser un “master” en dicho campo (o sea unas 20 horas a la semana durante 10 años).

Nuestro alumno no tenía el objetivo de convertirse en un “master del inglés”. Su fin era seguir aprendiendo y cosechando éxitos dentro de la profesión que le apasiona. Y tenía claro que el inglés le haría más libre. Está cómodo con su nivel y ahora tiene la capacidad de mejorarlo y mantenerlo para siempre. ¡No ha tenido que llegar a las 10.000 horas de Gladwell, para conseguir lo que se proponía!

10 o 15 minutos al día son suficientes para mejorar
En vez de pensar en el tiempo que tendrás que dedicar al inglés, te animo a pensar en si realmente quieres aprender inglés (cómo te visualizas con el nivel que quieres, qué te va a posibilitar, cómo te vas a sentir…) y si la respuesta es sí, empieza hoy mismo, 10 o 15 minutos.