Relaxing Work: Testimony of an Immersion

Last Sunday, May 13th, at 7:00 in the morning, I headed up to the Sant Bernat Hotel in Montseny to begin a three-day English immersion course with four managers from Azucarera. In Ziggurat we have done dozens of English immersion courses and I was accompanied by two experienced Ziggurat teachers, Jenny and Peter, but I have to admit that I was a little nervous since it was the first time we would hold an English immersion in the Sant Bernat Hotel, and Azucarera was a new client.

Thanks to Peter and Jenny’s professionalism, the excellent service offered by the Sant Bernat staff, the delicious food and, above all, the students’ enthusiasm and sense of humour, the course turned out to be one of the most enjoyable that I have ever coordinated or taught on. I was very impressed by the students’ progress and their understanding of an English-learning reality: no one can teach you English, you have to learn it! When these managers return to work, they know that they will have to continue to maintain what they have learned, making English a part of their daily routine by making an effort to increase their daily contact with English.

An English immersion is a very effective, albeit intense, way to improve your English quickly. The Ziggurat immersions vary from 2 days to a week. Immersions do not cause miracles, but if they are done as part of an overall long-term English-training programme, the results can be spectacular. I think that’s why I enjoy participating in them so much. In 48 or 72 hours you can observe lots of progress in the students. And although it’s work (for both teachers and students), it is quite relaxing and both staff and students tend to forget about their problems and stresses waiting for them back home and back at the office.

I want to take this opportunity to thank Peter, Jenny, Joan, Angeles, Carlos and Marcel for their dedication and enthusiasm during the course! I also want to thank Ramon and Carol and the rest of the staff at Sant Bernat (Rocío, Raquel, etc. etc.) for their hospitality. I can’t wait for the next course.

Xavier Trias afirma que España tiene un problema con el inglés

El director de Ziggurat comenta con el alcalde de Barcelona la importancia de saber idiomas para convertir Barcelona en el motor de la economía española

Xavier Trias hablando sobre el inglésalcalde de Barcelona, Xavier Trias, declaró en la última Comida de Emprendedores de AIJEC que España tiene un problema con el inglés y explicó que siempre hay alguien que cree que con el castellano se puede llegar a todas partes, pero destaca que actualmente la «lengua mundial» es el inglés.

Uno de los retos del actual gobierno de la ciudad es conseguir que Barcelona sea el motor de la economía española, sin embargo, para internacionalizar las empresas, tal y como afirma Matthew Ray, es necesario disponer de profesionales formados en idiomas, sobre todo en inglés, para vender en el extranjero y para que empresas extranjeras se instalen en Barcelona.

Para reforzar esta idea, Trias recordó que él estudió francés en la escuela, así como mucha otra gente de su edad. Sin embargo, sus hijos hablan perfectamente el inglés, aunque «no es la norma general». Por lo que recalca que la situación actual «no puede ser», no es viable para un país que sólo unos pocos hablen inglés y la mayoría no lo sepa.

De este modo, el alcalde de Barcelona aprovechó para hablar de una de las nuevas iniciativas de la reforma educativa, insistiendo en lo importante que es tener profesores capaces de impartir sus asignaturas en inglés; un gran reto y transformación que deberá afrontar la sociedad española lo antes posible. Y es que «el inglés se ha convertido en una herramienta fundamental».

 

Ver a Xavier Trias hablando sobre el inglés

Ziggurat English Services impartirá un curso intensivo de inglés gratuito

El Plan Intersectorial de Fomento del Trabajo financiará un curso de inglés, de nivel Elementary, dirigido a empresarios y trabajadores que impartirá Ziggurat a partir del 5 de abril.

El curso de 60 horas contempla la evaluación de los participantes en las diferentes competencias lingüísticas del idioma, que permitirán al alumnado desenvolverse mejor en su vida personal y profesional en inglés.

Varias son las personas que pueden acceder al curso, siempre y cuando coticen en Catalunya: trabajadores autónomos, asalariados, personas en paro dadas de alta en el SOC, trabajadores incluidos en regímenes específicos que no cotizan por la contingencia de formación profesional y, también, socios trabajadores de cooperativas, sociedades laborales y entidades de la economía social.

Todos aquellos alumnos que finalicen el curso, con una asistencia mínima al 80% de las clases, recibirán un diploma acreditativo de la acción formativa. El objetivo principal del curso es trabajar los distintos aspectos de la lengua inglesa como la comprensión y expresión oral, la gramática, fonética, vocabulario y cultura anglosajona, dichos aspectos adaptados a un nivel Elementary.

Ziggurat English Services impartirá las clases en las aulas de la Univerisdad Abat Oliba los martes y jueves de 18:00 a 21:00 horas, empezando el curso el próximo 5 de abril.

Consultar fechas del curso y proceso de pre-inscripción en la sección AGENDA de la página web de Ziggurat.

¿Duele aprender inglés?

“Pain is inevitable. Suffering is optional”

Seguro que muchos de vosotros habéis escuchado o leído este proverbio budista en alguna ocasión: el dolor es inevitable, el sufrimiento opcional.

Uno de los libros que más gratamente me ha sorprendido este primer trimestre del 2011 ha sido De qué hablo cuando hablo de correr, del japonés Haruki Murakami. El autor cita este proverbio en una de las primeras páginas:

“Este era su mantra, […] simplificando un poco sería que el dolor es inevitable, pero que el sufrimiento es opcional. Imaginemos que mientras alguien corre piensa: “Ay, qué dolor. Ya no puedo más”. Pues bien, el dolor es inevitable, mientras que el “ya no puedo más” depende del corredor. Diría que estas palabras resumen el aspecto más importante de correr una maratón.”

Aprender a veces puede resultar doloroso, en el sentido de que hay que realizar un esfuerzo.  Puede cansarnos físicamente y nos requiere perseverancia y tiempo. Pero nuestro peor enemigo es esa conversación interna que nos repite “ya no puedo más” y acabamos tirando la toalla.

Vale la pena recordar el proverbio, separar el dolor del sufrimiento; tomar el dolor como algo que está ahí y que dolerá menos si tomamos la formación como algo agradable que puede mejorar nuestra vida.

Y olvidarnos del sufrimiento, que lo único que hace es causarnos más dolor: dejemos de lado el miedo al fracaso, a tener que recorrer un largo camino y no pensemos en llegar a la meta, porque el aprendizaje de un idioma no tiene fin.  Y por tanto hay pequeñas metas para celebrar todos los días.

Buscad un tiempo diario, para ir dedicando al inglés. Ese goteo constante se convertirá en un manantial, y este a su vez en un pequeño mar que puede crecer sin límites.

Empezad hoy mismo y llenad los espacios de las conversaciones improductivas escuchando www.newsy.com, un audilibro  o cualquier noticia de la bbc. Algo que os motive, que os entretenga y que os saque de las tareas cotidianas, aunque sólo sea durante 5 minutos. Multiplicad por los días del año y ya veréis qué sorpresa!

What happened in Croatia?

Aqu tenemos otro artculo ms para participar en el concurso literario. Esta vez no se tratade una ancdota. Qu nos explicar el narrador?

“Croatia is one of the latest countries that wants to integrate in the European Union. Its history, art and culture are famous around the world. In spite of that, its language is generally unknown. Croatian is a southern Slavic language like Slovene, Serbian, Bulgarian and Macedonian, with latin characters. Last summer I had the opportunity to travel to Zagreb and Karlovac for professional business.

When I planned my work travel, I was in a doubt because I didnt speak Croatian language at all and my English is basic, as you can check.

Firstly, I needed to book the travel. I lived in Caceres, in the West of Spanish State, and the nearest international airports were Seville, Madrid and Lisbon. Then, only Lisbon had direct connection to Zagreb. I didnt want stopovers in my trip. I flew to Zagreb from Lisbon. Before, I drove my car to Lisbon from Caceres.

Secondly, I arrived at Zagreb airport. A Mexican colleague was waiting for me there. I had been writing to him in Spanish language month after month. It was a very good luck when he appeared in that strange country with an unknown language.

Finally, we went to a meeting with a professional colleague, the travels goal. He only spoke Croatian and a little English. We began to speak in English, but for moments of the conversation, our Mexican common friend translated my Spanish explanation into Croatian and his Croatian questions into Spanish language. It was successful and the subsequent communication continued at a good rhythm.

An advantage for the communication in my work is that graphic and visual language is as important as writing language. We draw on a paper when we had to explain a technical solution for a certain problem.”

Fdo. J.S.

English Intensives 2010!

Ahora que se acerca el verano, es hora de pensar en cómo vamos a mejorar nuestro nivel de inglés, ya sea porque disponemos de más tiempo libre o porqué deseamos optimizar nuestros conocimientos del idioma en poco tiempo.

Por eso, Ziggurat ya ha lanzado su propuesta: el intensivo Conversation Skills.

El curso no sólo ayuda a mejorar las habilidades comunicativas en inglés, sino que aporta unos conocimientos y experiencias que son aplicables a la vida laboral de todos los profesionales y en cualquier idioma.

La mayoría de directivos, técnicos administrativos o comerciales tienen que enfrentarse a una llamada telefónica, a la participación en una reunión de trabajo, a un Elevator Pitch, a comentar temas de actualidad, todo ello en inglés.

foto1Ziggurat dispone de 3 cursos bisemanales:
Curso 1: del 5 al 16 de julio
Curso 2: del 19 al 30 de julio
Curso 3: del 6 al 17 de septiembre
De lunes a jueves (2 horas diarias) + 1 sesión telefónica de 30′ los viernes

Y los horarios a elegir son:
– De 9:30 a 11:30 horas
– De 16:00 a 18:00 horas
– De 18:30 a 20:30 horas

Si deseas recibir más información sobre los intensivos de verano, contacta con nosotros:
E-mail: info@ziggurat.es
Tel�fono: 93 363 54 78

Enjoy an English immersion: CommunicACTION!

Attending an immersion course with Ziggurat will give you an extraordinary opportunity to improve your English.

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The setting of Ziggurat’s CommunicACTION! course is inspiring in itself. The family-run Xalet la Coromina is located in the beautiful village of Viladrau, not far from Vic, amongst the mountains and the woods of the Catalan countryside.

There you can relax in the home-from-home atmosphere created by Salvador Casaseca and his wife Belén, (surrounded by all creature comforts and the cool green shade of the hotel garden) while enjoying the innovative, mouth-watering cuisine of Salvador, one of the most creative and celebrated of Catalonia’ss new generation of chefs.

And from breakfast to dinner and beyond, you are also surrounded by the English language. For every student there is also a teacher, each with a different accent (American, British, …), and interaction is in English at all times. The constant company of native English teachers allows you to improve your English in typical everyday situations and conversations, as well as in more business-oriented group speaking activities.

The course includes personalised one-to-one sessions with different teachers, so maximum input and speaking time is ensured for all participants. And your teachers are always on hand to answer your questions and address your problems with English, and to encourage your efforts to express yourself.

In between classes there are recreational activities to wind down with: a recent feature film in English and a guided tour of the historic village of Viladrau.

Research shows that intensive courses, especially of this sort, combined with regular classes through the year, are the best way to learn a language.And in fact Ziggurat’s immersion courses are better than spending a weekend in the UK  because you’re with teachers all the time! All this and the unbeatable, stress-free environment, just over an hour’s drive from Barcelona, come together to make language learning pleasurable, fun and motivating.

Conversation Skills for Professionals

Cada vez son más los profesionales que requieren desarrollar parte de su trabajo en inglés, ya sea para contactar con clientes por teléfono, hablar con colegas de trabajo después de una reunión o para presentarse en inglés.

Éstos son algunos de los ejemplos que más trabas causan a profesionales de diferentes ámbitos y que, por supuesto, tienen solución. Por ello, Ziggurat English Services lanza un curso trimestral de conversación a partir del mes de abril.

Los principales objetivos del curso, Conversation Skills for Professionals, son mejorar la comprensión oral y la fluidez en la conversacion de todos los participantes.

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Para ayudar a desarrollar las tareas laborales de todos los asistentes al curso, se tratarán temas variados: comunicación por teléfono; socializar con colegas o clientes; cómo negociar y cerrar temas relacionados con productos, servicios, contabilidad; participación en reuniones de trabajo; cómo presentarse (Elevator Pitch Personal); debate sobre temas de actualidad y networking con los compañeros de curso.

Cursos disponibles:
– Curso martes: del 6 de abril al 22 de junio (de 19:00 a 20:30 horas)
– Curso mi�rcoles: del 7 de abril al 30 de junio (de 19:00 a 20:30 horas)

El período de matrícula ya está abierto. Para más información y tarifas, escriba a info@ziggurat.es o llame a nuestras oficinas (93 363 54 78). Le atenderemos sin ningún compromiso.