¿Qué hay de nuevo, viejo?

Tendencias en formación para empresas 2017
Por Olga Campoy, Client Services Manager de Ziggurat

¿Os acordáis de esta pregunta que hacía Bugs Bunny? Al pensar en tendencias, me ha venido a la memoria porque en el ámbito de la formación hay cosas muy viejas que aún funcionan, otras nuevas que han venido para quedarse y otras que pasarán sin pena ni gloria.
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Hay 3 tendencias que quiero destacar en este post:

  1. La formación como servicio vs producto: los profesionales ya no están interesados en catálogos de cursos con contenidos preestablecidos, sino que quieren contenidos a la carta, aprender haciendo (learning by doing) y tener espacios donde compartir el conocimiento (plataformas online y redes sociales). Jesús Martínez nos da más detalles en su blog ‘Trabajo Colaborativo‘. Herramientas como el Study Plan (una hoja de ruta consensuada a principio de curso entre profesor y alumno) ayudan a personalizar la formación para que el alumno aplique lo aprendido en su día a día y consiga los objetivos que se ha marcado.
  2. La tecnología al servicio de las personas: hace años se hablaba de que el e-learning sería la solución formativa por excelencia, que sustituiría a las clases presenciales por su flexibilidad, innovación y por la reducción de costes que podría suponer. Pero hoy vemos que “Incluso el e-learning empieza a estar superado”, como dice Andrés Ríos. Cada vez vemos más contenidos formativos accesibles a través del móvil o tablets y el concepto de gamificación aplicado al aprendizaje suena con fuerza. Pero lo más importante sigue siendo la combinación de metodologías y la adaptación a las necesidades de los alumnos. No todo vale para todos. Y tecnología no siempre significa innovación.
  3. La formación sugerida vs obligatoria: las personas que siguen una formación deben tener motivos para llevarla a cabo (porque su puesto de trabajo lo requiere o porque quieren aprender y tienen un alto compromiso con la formación). Cuando los alumnos se comprometen para obtener los beneficios que desean, se convierten en protagonistas de su propia formación y los buenos resultados siempre llegan.

Los profesionales que nos dedicamos a la formación debemos aportar valor a los clientes que nos la solicitan. Por un lado, no debemos implantar los mismos cursos, metodologías, soluciones o plataformas a todos nuestros clientes y, por otro, debemos ser lo que hemos prometido.

Concretamente en la formación de idiomas no hay fórmulas mágicas y sólo adaptándonos a las personas y propiciando un alto grado de compromiso (entre alumno, empresa y profesor) alcanzaremos el éxito.

En conclusión, la calidad nunca pasa de moda y en formación a veces hay que estar por encima de las modas y potenciar lo que es eficaz.

Más por qué y menos qué

Estos últimos días de noviembre, estoy reviviendo la época de los exámenes de final de trimestre, gracias a mi hijo que está en primero de la ESO.

Viéndole estudiar me doy cuenta de que hay cosas que han cambiado mucho: las nuevas tecnologías le permiten acceder a recursos pedagógicos extras que en nuestro tiempo eran impensables.

Sin embargo, otros aspectos no han cambiado: los profesores siguen estando ahí, como pilar fundamental para guiarnos, interesarse por nuestros progresos, motivarnos y darnos un toque cuando no estamos haciendo lo que deberíamos. Estos profesionales, a veces infravalorados, son cada vez menos “libros con piernas”. Son facilitadores que nos ayudan a ser más críticos y que acabarán convirtiéndose en nuestros entrenadores en el proceso de aprendizaje.

Supongo que como muchos de vosotros, apenas me acuerdo de qué me enseñaron mis mejores profesores, qué metodologías seguían o qué tipos de trabajos me pedían. Me acuerdo de cómo me enseñaron a aprender, de cómo me trataron y de cómo me animaron a dar lo mejor de mí. ¿Y por qué ponían tanto empeño en todo lo que emprendían? Porque amaban su trabajo y creían en el valor de lo que hacían.

Y eso es lo que aprendí de ellos, lo que me mueve cada día para entender qué precisa el otro, escuchándole, preguntándole e interesándome por sus necesidades. Como parte del equipo de Ziggurat, no me obsesiona el qué ofrecemos, me obsesiona el “por qué y el cómo lo ofrecemos” porque es lo que realmente marca la diferencia.

Sabemos que los idiomas son muy valiosos a nivel personal y profesional. Todos podemos aprenderlos con compromiso y perseverancia, con la ayuda de un profesor y con horas de autoestudio. Por eso nos dedicamos a motivar a nuestros alumnos a crear un hábito de estudio diario, por ejemplo a través de la Daily Vitamin, y les animamos a mantener el contacto con el inglés participando en actividades como el Breakfast in English o el Talk About. Queremos que nuestros alumnos nos recuerden por el interés que ponemos en que consigan sus objetivos.

No sé qué recordará mi hijo dentro de unos años. Supongo que olvidará muchos de los conceptos que está estudiando ahora pero lo que seguramente no olvidará es cómo le valoraron y cómo le animaron a crecer y a superarse. 

Me despido dejándoos un vídeo que puede inspiraros a poner más énfasis en el por qué  y menos en el qué:

 

Student’s Testimony. Why telephone classes?

When you have to answer an e-mail or read a document, you can spend some time thinking about either what you are going to say or the document’s meaning. But what happens when you are in front of a person who speaks English? In this situation where you should practice both your listening and your speaking, you are put on the spot and have no time to think!

This situation is even more difficult when you are not in front of the speaker but they are on the phone as you are not able to see the person’s expressions or gestures. That’s why, in my opinion, this is the most difficult situation you can face and the reason why I chose to have telephone classes with Ziggurat.

In my job, I work on projects with both colleagues and clients from other countries. What is more common is not having face-to-face meetings but having conference calls. When I started to have them, I was quite afraid of not understanding the speaker so I thought that having telephone classes could help me to improve both my listening and my speaking and… more importantly, to feel self-confident in these conference calls. Moreover, it is easy to fit 30 minutes once or twice a week into my busy schedule.

What do telephone classes involve? Telephone classes do not mean speaking about the weather or the weekend. They mean having a teacher who carries out a needs analysis and who prepares a study plan based on those needs. They mean doing the homework (listening activity, reading an article, preparing a composition, working on a book unit or new vocabulary, rehearsing a speech/presentation, etc.) and reviewing it in the telephone class.

They mean losing the fear of having a conference call.

And no less importantly, you receive an e-mail after the class with the expressions, structures, prepositions and pronunciation issues that you have to remember from the class.

This is my third year having telephone classes with Ziggurat and although I have been studying English since I was 9, I think that I have really improved my English since I have been having these kinds of classes. What’s more, when the telephone rings and I can see that it is a foreign number, I am no longer afraid to pick up the phone! 🙂

Patricia Ferrer

Take the SMART approach with your English at Ziggurat

“Would you tell me, please, which way I ought to go from here?”
“That depends a good deal on where you want to get to,” said the Cat.
“I don’t much care where–” said Alice.
“Then it doesn’t matter which way you go,” said the Cat.
“–so long as I get SOMEWHERE,” Alice added as an explanation.
“Oh, you’re sure to do that,” said the Cat, “if you only walk long enough.”
Alice in Wonderland, Lewis Carroll

Ever felt like Alice about your English? Maybe you feel as if you have been “studying” English for an eternity but are still at the same level and making no real progress.

Well as the Cheshire Cat is telling Alice, you wouldn’t begin a journey (at least most of us wouldn’t!) without knowing where you were going. The same can be said about your English learning. Setting targets are a great way of keeping yourself focused and motivated. You may have heard about SMART goals in other areas of business, so why not set some for your language learning too?

Specific
Measurable
Attainable
Relevant
Time-oriented

You really need to be planning the journey from where you are now to where you want to be and it is this “map”’ that will help you to develop your skills and keep you focused. So let your Ziggurat teacher help you to create your SMART study plan.

SPECIFIC
First you need to think about why you really want to learn English in the first place. Do you want to be able to understand suppliers in India on the phone? Are you looking for a new job and want to be prepared to answer interview questions in English? Do you want to be able to participate more in meetings? All these are specific goals.

Once you have your specific destination, think about what you need to achieve it. Imagine that you want to be able to participate more actively in meetings with your international colleagues. What specific steps do you need to take to be able to achieve this? What is stopping you in English? Maybe you need to:

  • Increase your listening skills
  • Increase your fluency and confidence
  • Learn work-related vocabulary and useful expressions for meetings e.g. how to interrupt someone, how to express your opinion, how to disagree.

MEASURABLE
The next step is deciding how you can measure/monitor your progress. If we take the specific goals above, you will know you have progressed when:

  • You understand more of what your colleagues are saying.
  • You are able to speak confidently in meetings.
  • You have learnt the vocabulary and expressions.

ATTAINABLE / ACHIEVABLE 
Now you need to think about how realistic and achievable your goal is and what you can do to achieve it. For example:

  • Do you have time for 2 classes per week to work on your speaking skills?
  • Will you realistically find 3 hours to spend on listening per week?
  • Can you learn 10 new words a week?

RELEVANT
You then need to check that what you are doing in English is relevant to achieving your goal. Is spending 4 hours doing grammar exercises going to help you understand and speak in a meeting? Don’t lose focus.

TIME-ORIENTED
Setting time limits also help us to plan and stay motivated. First, you can set a general deadline e.g. in 6 months I will be able to participate actively at the international conference. Then you need to set time limits for your contact time in English and remember that it is always better to spend a little time every day instead of 3 hours at the weekend:

For example:

  • Listening: I will spend at least 1 hour on listening per week. I will watch one episode of a series (see The Wonderful World of Watching Series in English for some recommendations) and spend 10 minutes every day watching the news in English.
  • Speaking: I will spend 1 hour per week doing 2 phone classes to improve my speaking.
  • Vocabulary: I will spend 10 minutes every day reviewing and consolidating vocabulary related to my work and useful expressions for meetings.

So don’t be like, Alice. Be honest with your Ziggurat teacher about where you want to go and what you can realistically do out of class and he/she can help you to set goals that are SMART, make sure that you follow the “map” (study plan) and get you to your destination!

El valor de cambiar nuestros hábitos

La semana pasada entré en unos grandes almacenes y en mi camino hacia la parafarmacia me paré en un stand con mochilas. De inmediato, una simpática dependienta vino para ofrecerme ayuda. «Sólo estoy mirando, gracias», le contesté. Y de repente entramos en conversación; me explicó que se le acababa el contrato en unos días y que veía muy difícil encontrar trabajo de nuevo. Le pregunté qué tipo de puesto buscaba y me contestó que a los 18 años (ahora tenía 20) se sacó un título en Estética y Belleza pero que no le había servido de nada y, desde entonces, había trabajado como dependienta esporádicamente. A continuación me preguntó a qué me dedicaba y yo le expliqué que era socia de una pequeña empresa especialista en formación de inglés para profesionales. «Si yo hablara inglés tendría trabajo seguro», declaró muy segura de si misma. «¿Y qué te impide hablar inglés?» le pregunté de nuevo. «Bueno es que siempre se me dio muy mal en el colegio. Yo no valgo para los idiomas. Es imposible que yo hable inglés».

Lo que me dijo esta chica es algo que oigo a menudo cuando alguien llama a nuestra oficina para pedir información sobre nuestros cursos o cuando visito a profesionales con perfiles muy distintos, y nos cuentan su experiencia con el aprendizaje de idiomas. En general, todos buscamos protegernos de los retos que tenemos delante porque ellos nos suponen salir de nuestras rutinas y caminar hacia lo desconocido.

Cambiar una creencia o un hábito no es fácil ni se consigue de inmediato. Es un proceso que precisa tiempo, durante el que debemos recibir recompensas y satisfacciones si queremos perseverar, y durante el que pasaremos por baches y dificultades. Sobre esto os aconsejo un artículo que publicó La Vanguardia, el pasado 12 de octubre, donde encontraréis ejemplos y opiniones de diferentes profesionales.

Estoy segura de que todos estaréis de acuerdo conmigo que repetirnos internamente “Si yo hablara inglés tendría trabajo seguro”, en vez de “Yo no valgo para los idiomas” ayudaría a esa chica a visualizarse desde esa posición para idear un plan que le permitiera alcanzar su objetivo. Es una persona muy joven, un ser en proceso de aprendizaje que se está cerrando puertas, que está creando una excusa para evitar un esfuerzo que le parece muy duro. ¡Es una lástima que se niegue a si misma la satisfacción de comunicarse en otro idioma!

«Valora lo que me has dicho y quizás consigas cambiar de opinión sobre aprender inglés. Mucha suerte», le dije antes de despedirme.

Saborear éxitos (grandes o pequeños) nos ayuda a cambiar hábitos y a arrostrar todos los esfuerzos que deberemos llevar a cabo. Deseo que encontréis valor para enfrentaros a nuevos retos, el mismo valor que encontrasteis anteriormente para enfrentaros a otros del pasado.

We’re back!

Buenos días a todos,

En Ziggurat English Services ya estamos de vuelta. Este año académico se presenta con novedades, tanto en cursos extra académicos para empresas y profesionales como en los recursos didácticos que os iremos presentando durante el año. Esperamos seguir compartiendo con vosotros nuestras sugerencias y novedades relacionadas con el aprendizaje del inglés.

Además, deciros que a partir del 17 de septiembre retomaremos el envío de la Daily Vitamin. Mientras tanto, podéis revisar las vitaminas enviadas y publicadas en la web desde 2003, escuchar sus archivos de sonido, completar las actividades mensuales, etc. Asimismo, si queréis conocer las actividades que tenemos programadas, visitad la sección de agenda en nuestra web.

Por último, comentar que estaremos encantados de recibir vuestras sugerencias de contenidos o cualquier comentario adicional (info@ziggurat.es). Esperamos vuestros emails (!).

¡Hasta pronto!

Improve it, don’t lose it

Summer is a time to relax, to “disconnect” from the stresses of everyday life and to “charge your batteries” (cargar las pilas), as they say in Spanish. What it should NOT be is a time to put your English objectives on hold; summer should be a time to improve your English, not lose it.

As I said, summer is a time to relax and disconnect, so whatever you do with English in the summer should be fun, relaxing and/or entertaining. Things that immediately come to mind are reading in English, listening to the radio in English, watching television, DVDs or films in original version or travelling to an English-speaking country. Following are some other suggestions of things that you can do to maintain or improve your English this summer:

  1. Pronunciation: Read aloud for two or three minutes per day. This will help you to improve your pronunciation and fluency. It can be any text (online or offline), as long as it was written by a native (a novel, a magazine, a newspaper, etc.).
  2. Listening: Watch two or three short videos per week. This will help you to improve your listening skills. We suggest TED, Newsy or the BBC. Remember that you can also listen to hundreds of Daily Vitamins on our website. All of these sources have subtitles or transcripts, so you can also use them to work on pronunciation.
  3. Reading: Read something that genuinely interests you, in English, five to ten minutes per day. Reading regularly in English will help you to improve your vocabulary knowledge and will make you more aware of grammatical structures in English.

These simple activities will guarantee that you at least maintain your current level of English during the holidays, although it is likely that if you are consistent you will actually improve your English while on holidays.

And finally, below we include a few more documents (written in Spanish and English) that might be helpful to you.

If you have your own ideas about how to maintain and/or improve your English during the summer, please post in on our Facebook page for others to see.

Have a very relaxing English-filled summer! We’ll see you in September!

Do you want a kidnap? I put my foot in it too!

Es interesante conocer las meteduras de pata de otros alumnos de inglés, para no aprender nuevas palabras y saber qué no debemos decir a alguien. Aquí os dejamos una nueva entrada para el concurso I put my foot in it too!

My colleague Aitor arrived back last week from Canada. He came to the company yesterday to say hello to everybody with an incredible quantity of stories to tell, but one of the most hilarious was one that happened to him in a bar.

He was having a coffee with his friends one afternoon when a young woman tripped next to him, spilling some drops of her ice-cream on her blouse. He immediately rose up wanting to offer his help like only a gentleman can do. He quickly helped her to recover her balance and gently offered her a napkin from his table asking with a big smile on his face: “Do you want a kidnap?”

The young woman stared directly at him, hesitating between running away or staying frozen, when they heard all his friends roaring with laughter and shouting: “Not a kidnap! A NAPKIN!!”.

Aitor blushed realizing his mistake and the young woman neither ran away nor stayed frozen. She politely thanked him for his support and gave him a huge smile that remained on her face as she left the bar.

I think Aitor will no longer forget the difference between a kidnap and a napkin, and I will always remember to walk carefully while eating an ice-cream!

Muntsa

El inglés a peso sale caro

Cuando era pequeña mi padre tenía un taller de ebanistería y muchos de sus clientes le encargaban estanterías para sus salones o dormitorios. Algunos de estos clientes, una minoría, compraban libros a peso para colocarlos en esas estanterías con un fin decorativo. Lo más importante de esos libros era su estética y su valor intelectual: que estuvieran bien encuadernados y que fueran obras de renombrados autores.

En definitiva: esos libros a peso proporcionaban una buena imagen.

Esto viene a cuento porque la semana pasada conocí una empresa con esta filosofía. En la actualidad, hay organizaciones que compran formación de inglés a peso, a las que sólo les interesa a cuánto sale la hora, porque lo resultados son secundarios. Para ellas lo importante es ofrecer un beneficio social al empleado, darle un “caramelo”, ofreciéndole clases de idiomas que pueden sufragar con los fondos sociales europeos. Y eso, da una buena imagen.

Pero como todos hemos experimentado, estudiar algo que no necesitas o realizar una actividad sin un objetivo claro es el camino hacia el fracaso o el abandono.

Es una lástima seguir desperdiciando recursos como el tiempo (gestionando papeleo para obtener bonificaciones, pidiendo informes, recogiendo listas de asistencias) y el dinero de los fondos sociales que no traen nada valioso a cambio.

Si realmente se piensa que el inglés puede ser un beneficio, ¿por qué no concretar objetivos y medir resultados? Esto realmente beneficiaría a la empresa y complacería al empleado, ya que estarían mejor preparados para cuando surjan nuevas oportunidades de negocio en el extranjero.

En definitiva: comprar inglés a peso sale caro.

Relaxing Work: Testimony of an Immersion

Last Sunday, May 13th, at 7:00 in the morning, I headed up to the Sant Bernat Hotel in Montseny to begin a three-day English immersion course with four managers from Azucarera. In Ziggurat we have done dozens of English immersion courses and I was accompanied by two experienced Ziggurat teachers, Jenny and Peter, but I have to admit that I was a little nervous since it was the first time we would hold an English immersion in the Sant Bernat Hotel, and Azucarera was a new client.

Thanks to Peter and Jenny’s professionalism, the excellent service offered by the Sant Bernat staff, the delicious food and, above all, the students’ enthusiasm and sense of humour, the course turned out to be one of the most enjoyable that I have ever coordinated or taught on. I was very impressed by the students’ progress and their understanding of an English-learning reality: no one can teach you English, you have to learn it! When these managers return to work, they know that they will have to continue to maintain what they have learned, making English a part of their daily routine by making an effort to increase their daily contact with English.

An English immersion is a very effective, albeit intense, way to improve your English quickly. The Ziggurat immersions vary from 2 days to a week. Immersions do not cause miracles, but if they are done as part of an overall long-term English-training programme, the results can be spectacular. I think that’s why I enjoy participating in them so much. In 48 or 72 hours you can observe lots of progress in the students. And although it’s work (for both teachers and students), it is quite relaxing and both staff and students tend to forget about their problems and stresses waiting for them back home and back at the office.

I want to take this opportunity to thank Peter, Jenny, Joan, Angeles, Carlos and Marcel for their dedication and enthusiasm during the course! I also want to thank Ramon and Carol and the rest of the staff at Sant Bernat (Rocío, Raquel, etc. etc.) for their hospitality. I can’t wait for the next course.