Learn English with the Media

Internet facilita, hoy en día, miles de recursos con los que se puede aprender inglés. Lo más importante a la hora de mejorar el idioma es mantener contacto diario. Además de mirar programas (o realities) de televisión, series y películas en versión original, leer novelas en inglés o seguir lecciones como la Daily Vitamin también se puede aprender utilizando los medios de comunicación online.

A todos nos gusta saber qué pasa en nuestro país y en el extranjero y muchos utilizamos Internet para ello, por tanto, ¿qué mejor manera de hacerlo que en inglés? De este modo, haremos dos actividades a la vez: informarnos y aprender.

Por la mañana, por ejemplo, puedes visitar algunos de los diarios británicos y/o americanos más leídos. Todos aportan noticias de Europa, ya sean de sociedad, economía o política. Asimismo, es interesante leer qué está ocurriendo en tu país desde el punto de vista extranjero; así verás cómo perciben ellos los hechos.

United Kingdom
• The Times www.thetimes.co.uk
• The Independent www.independent.co.uk
• The Guardian www.guardian.co.uk

United States
• The Wall Street Journal http://online.wsj.com
• U.S.A. Today www.usatoday.com
• The New York Times www.nytimes.com
• International Herald Tribune  http://global.nytimes.com/
• Los Angeles Times http://www.latimes.com

Y aunque no seas un fanático o fanática de la prensa generalista, puede que encuentres interesante leer algo de prensa rosa y cotilleos. Quizás puedas aprovechar algunos momentos de descanso para ello.

United Kingdom
• The Sun www.thesun.co.uk
• Daily Mail www.dailymail.co.uk

United States
• People www.people.com
• Cosmopolitan www.cosmopolitan.com

Una vez leídos los titulares y contenido de cada uno de los artículos que más atractivos encuentres, te recomendamos que:

  1. escojas diez palabras (no más) que no conozcas
  2. busques su significado en el diccionario
  3. lo incorpores a tu Word Bank
  4. utilices dos de las nuevas palabras durante el día

Si a lo largo de la semana consigues recordar dos palabras diarias, podrás aprender 14 semanales… ¡Imagina el resultado anual si logras crear el hábito de hacerlo cada día!

Student’s Testimony. Why telephone classes?

When you have to answer an e-mail or read a document, you can spend some time thinking about either what you are going to say or the document’s meaning. But what happens when you are in front of a person who speaks English? In this situation where you should practice both your listening and your speaking, you are put on the spot and have no time to think!

This situation is even more difficult when you are not in front of the speaker but they are on the phone as you are not able to see the person’s expressions or gestures. That’s why, in my opinion, this is the most difficult situation you can face and the reason why I chose to have telephone classes with Ziggurat.

In my job, I work on projects with both colleagues and clients from other countries. What is more common is not having face-to-face meetings but having conference calls. When I started to have them, I was quite afraid of not understanding the speaker so I thought that having telephone classes could help me to improve both my listening and my speaking and… more importantly, to feel self-confident in these conference calls. Moreover, it is easy to fit 30 minutes once or twice a week into my busy schedule.

What do telephone classes involve? Telephone classes do not mean speaking about the weather or the weekend. They mean having a teacher who carries out a needs analysis and who prepares a study plan based on those needs. They mean doing the homework (listening activity, reading an article, preparing a composition, working on a book unit or new vocabulary, rehearsing a speech/presentation, etc.) and reviewing it in the telephone class.

They mean losing the fear of having a conference call.

And no less importantly, you receive an e-mail after the class with the expressions, structures, prepositions and pronunciation issues that you have to remember from the class.

This is my third year having telephone classes with Ziggurat and although I have been studying English since I was 9, I think that I have really improved my English since I have been having these kinds of classes. What’s more, when the telephone rings and I can see that it is a foreign number, I am no longer afraid to pick up the phone! 🙂

Patricia Ferrer

El salto 2.0 de la Daily Vitamin

Me acuerdo muy bien de la primera Daily Vitamin que enviamos el 23 de octubre de 2003; fue sobre la expresión “above and beyond”. En aquella época no había Facebook, casi nadie conocía LinkedIn y pocas webs eran interactivas; era un momento pre-web 2.0.

Desde entonces hemos creado más de 1.800 “vitaminas” y en febrero de 2008 lanzamos la Essential Weekly Vitamin los viernes, una lección como la Daily Vitamin pero escrita en español y dirigida a alumnos hispanohablantes con nivel de inglés beginner.

A lo largo de estos nueve años, hemos creado una comunidad de más de 7.000 usuarios. ¿Qué tienen en común todos estos seguidores? Quieren mejorar su inglés y la Vitamin les está ayudando a crear un hábito diario con el idioma. Como siempre decimos en Ziggurat, la actividad más importante de un alumno de inglés (u otro idioma extranjero) es mantener lo aprendido. Es vital crear un hábito no sólo para mejorar tu inglés sino para mantenerlo. Esperamos que la Daily Vitamin y la Essential Weekly Vitamin os estén facilitando esta labor.

El Futuro de la Daily Vitamin
En este momento estamos actualizando nuestra plataforma digital y queremos aprovechar esta oportunidad para introducir mejoras en el servicio de la Daily Vitamin y hacerlo, entre otras cosas, más “2.0”. El objetivo primordial es incluir herramientas que faciliten la comunicación entre todos los miembros de la comunidad del ZIGspace y que hagan más útil las lecciones.

Si nuestra idea es fomentar esta comunidad 2.0, el primer paso es pediros vuestra opinión. ¿Qué cambios os gustaría ver en la nueva Daily Vitamin y Essential Weekly Vitamin? Por favor, ayudadnos a mejorar la Daily Vitamin. Por supuesto que tenemos algunas ideas, pero antes de finalizar el diseño del apartado de la Daily Vitamin en la nueva web, queremos vuestras sugerencias, please!

Para ello puedes postear tus ideas en el nuevo foro creado en Facebook (deberás iniciar sesión en Facebook y acceder a la aplicación de foros).

Gracias a todos por el apoyo que nos habéis dado a lo largo de estos años. Con vuestra ayuda, esperamos poder seguir ofreciendo este servicio gratuito durante muchos más.

Talk About… Positive Thinking

Positive Thinking was the title of the latest Talk About session which was held for our Ziggurat followers on 15th November.  “Are you an optimist, a pessimist, a realist or a mix of all three?”  was the question which opened the talk led by Matthew Ray. The group of 10 participants was mostly made up of optimists and realists although as one pessimist pointed out: “A pessimist is an optimist with experience “. 

Participants discussed the numerous resources available which promote Positive Thinking and whether this way of thinking can really help us or in fact be dangerous as it could make us lose all sense of reality. The Secret became the focus here.

Matthew then showed participants three short videos, one of which was the Spanish crisis from a different point of view, a now infamous video by Grant Thornton. Can positive thinking really get us out of the crisis?


Finally, Matthew gave participants some tips on how to use Positive Thinking to improve their English: instead of saying “I can’t do that in English”, say “I can’t do that in English YET”! 🙂

In the next session of Talk About in January (to be announced), the topic will be New Year Resolutions. If you want to participate, write to zigclub@ziggurat.es

Hope to see you there!

Talk About… The Secret to Learning English

The Secret to Learning English’ fue el título de la última sesión del Talk About que Ziggurat programó para sus seguidores. En la sesión liderada por Matthew Ray, con 11 asistentes a pesar de la fuerte lluvia de aquella tarde, se debatieron temas relacionados con el aprendizaje del inglés y se ofrecieron algunos recursos útiles para mejorar el idioma.

Después de visualizar un video introductorio, y siendo conscientes de que el inglés —nos guste o no tal y como comentó Matthew— se ha convertido en la lingua franca del mundo, los asistentes se dividieron en grupos de 3-4 personas para compartir su experiencia con el inglés.

Los españoles no tienen un defecto genético para aprender inglés, si no que la situación del país y su historial con el idioma, por ejemplo con las películas dobladas, ha dificultado el aprendizaje. Los participantes dieron su punto de vista —en inglés, of course— , Matthew repaso algunos de los puntos que también trata cuando imparte la First Class a los alumnos de Ziggurat y ofreció nuevos recursos que los estudiantes de inglés pueden utilizar para mejorar el idioma.

Hoy 15 de noviembre tendremos la siguiente sesión del Talk About. Esta vez, hablaremos sobre el Positive Thinking. Si quieres participar, escribe a zigclub@ziggurat.es

¡Te esperamos!

Take the SMART approach with your English at Ziggurat

“Would you tell me, please, which way I ought to go from here?”
“That depends a good deal on where you want to get to,” said the Cat.
“I don’t much care where–” said Alice.
“Then it doesn’t matter which way you go,” said the Cat.
“–so long as I get SOMEWHERE,” Alice added as an explanation.
“Oh, you’re sure to do that,” said the Cat, “if you only walk long enough.”
Alice in Wonderland, Lewis Carroll

Ever felt like Alice about your English? Maybe you feel as if you have been “studying” English for an eternity but are still at the same level and making no real progress.

Well as the Cheshire Cat is telling Alice, you wouldn’t begin a journey (at least most of us wouldn’t!) without knowing where you were going. The same can be said about your English learning. Setting targets are a great way of keeping yourself focused and motivated. You may have heard about SMART goals in other areas of business, so why not set some for your language learning too?

Specific
Measurable
Attainable
Relevant
Time-oriented

You really need to be planning the journey from where you are now to where you want to be and it is this “map”’ that will help you to develop your skills and keep you focused. So let your Ziggurat teacher help you to create your SMART study plan.

SPECIFIC
First you need to think about why you really want to learn English in the first place. Do you want to be able to understand suppliers in India on the phone? Are you looking for a new job and want to be prepared to answer interview questions in English? Do you want to be able to participate more in meetings? All these are specific goals.

Once you have your specific destination, think about what you need to achieve it. Imagine that you want to be able to participate more actively in meetings with your international colleagues. What specific steps do you need to take to be able to achieve this? What is stopping you in English? Maybe you need to:

  • Increase your listening skills
  • Increase your fluency and confidence
  • Learn work-related vocabulary and useful expressions for meetings e.g. how to interrupt someone, how to express your opinion, how to disagree.

MEASURABLE
The next step is deciding how you can measure/monitor your progress. If we take the specific goals above, you will know you have progressed when:

  • You understand more of what your colleagues are saying.
  • You are able to speak confidently in meetings.
  • You have learnt the vocabulary and expressions.

ATTAINABLE / ACHIEVABLE 
Now you need to think about how realistic and achievable your goal is and what you can do to achieve it. For example:

  • Do you have time for 2 classes per week to work on your speaking skills?
  • Will you realistically find 3 hours to spend on listening per week?
  • Can you learn 10 new words a week?

RELEVANT
You then need to check that what you are doing in English is relevant to achieving your goal. Is spending 4 hours doing grammar exercises going to help you understand and speak in a meeting? Don’t lose focus.

TIME-ORIENTED
Setting time limits also help us to plan and stay motivated. First, you can set a general deadline e.g. in 6 months I will be able to participate actively at the international conference. Then you need to set time limits for your contact time in English and remember that it is always better to spend a little time every day instead of 3 hours at the weekend:

For example:

  • Listening: I will spend at least 1 hour on listening per week. I will watch one episode of a series (see The Wonderful World of Watching Series in English for some recommendations) and spend 10 minutes every day watching the news in English.
  • Speaking: I will spend 1 hour per week doing 2 phone classes to improve my speaking.
  • Vocabulary: I will spend 10 minutes every day reviewing and consolidating vocabulary related to my work and useful expressions for meetings.

So don’t be like, Alice. Be honest with your Ziggurat teacher about where you want to go and what you can realistically do out of class and he/she can help you to set goals that are SMART, make sure that you follow the “map” (study plan) and get you to your destination!

The Wonderful World of Watching Series in English

Watching series in English is one of the most enjoyable things you can do to improve your English. It not only enables you to improve your listening skills, but also to learn new vocabulary and expressions.

There are two big advantages to following a series as opposed to watching films. Firstly, an episode is shorter than a film so it is easier to incorporate it into your daily or weekly routine. Having said that, you will get so hooked on the series that you won’t be able to stop watching it and will end up being a couch potato! Secondly, it is a great way to monitor your listening progress. As the series progresses, you will get used to the characters’ accents and learn the vocabulary that frequently occurs in the episodes and, consequently, you will notice real progress in your comprehension skills.

There are different ways to watch series in English. If you have a great level, you can just watch the series without subtitles, but if you are having trouble following the plot, you can add the English subtitles. If you don’t feel comfortable enough using English subtitles, you have the option of using the Spanish ones. You can choose whether to use them during the whole episode (or season) or just for some minutes until you get used to the accents. You can even try using them for 10 minutes during one episode, then removing them for a few minutes and then putting them back. This is a good way to test yourself and see how much you can understand without them.

Below you will find some series which I wholeheartedly recommend. There is a mix of fantasy, drama and comedy. If you have already watched them or you don’t find them appealing, I’m sure you will find other ones which will suit you better. Nevertheless, we would be happy to hear your suggestions so as to share them with other English students.

We hope to see you on Facebook, Twitter or Linkedin talking about your favourite series.

Have fun!

SUGGESTED SERIES (Listed from most recent)

GAMES OF THRONES
Years: 2011 – present
Country: USA
Creators: David Benioff, D.B. Weiss
Production companies: HBO, Created By, Management 360
Genre: Medieval Fantasy
Cast: Lena Headey, Peter Dinklage and Maisie Williams

Synopsis:
Game of Thrones tells the tale of families fighting for power of the Seven Kingdoms of Westeros. It is a series full of family feuds, lies, deception, arranged marriages… mixed with some fantasy. One family is corrupted by the Lannister clan — those responsible for the death of the previous king. Another family is Princess Daenerys and her brother Viserys, whose family ran the kingdom until they were savagely thrown out. Determined to reclaim the throne, the young princess is forced to marry Khal Drogo so that they can join forces and fight for what is theirs.


FRINGE
Years: 2008 – present
Country: USA
Creators: J. J. Abrams, Alex Kurtzman, Roberto Orci
Production companies: Bad Robot Productions, Warner Bros. Television
Genres: Science fiction, Thriller, Horror, Mystery and Drama
Cast: Anna Torv, Joshua Jackson and Jasika Nicole

Synopsis:
Agent Dunham teams up with a formerly-institutionalised scientist and his son to help her in a subdivision of the FBI called Fringe. They become immersed in the world of unexplained phenomena, which you will discover throughout the different seasons.


GOSSIP GIRL
Years: 2007 – present
Country: USA
Creators: Josh Schwartz, Stephanie Savage
Production companies: Warner Bros. Television, CBS Television Studios, Fake Empire Productions, Alloy Entertainment, College Hill Pictures, Inc.
Genres: Teen Drama
Cast: Blake Lively, Leighton Meester, Penn Badgley, Chace Crawford, Taylor Momsen, Ed Westwick, Kelly Rutherford, Matthew Settle, Jessica Szohr, Kaylee DeFer

Synopsis:
This fun drama revolves around the lives of extremely wealthy young adults living on Manhattan’s Upper East Side in New York City. They may live privileged lives, but someone in their group is always busy blogging about their dirty little secrets. The problem is that they don’t know who has been betraying them.


PRISON BREAK
Years: 2005-2009. 4 seasons
Country: USA
Creator: Paul Scheuring
Production companies: Original Television, 20th Century Fox Television
Genres: Action, Crime, Thriller
Cast: Dominic Purcell, Wentworth Miller and Amaury Nolasco

Synopsis:
When Michael Scofield’s brother, Lincoln is convicted of murdering the Vice-President’s brother and sentenced to death for a murder he didn’t commit, he makes it his mission to be sent to the same prison in order to break both of them out from the inside.


HOW I MET YOUR MOTHER
Years: 2005 – present
Country:  USA
Creators: Carter Bays, Craig Thomas
Production companies: Bays & Thomas Productions, 20th Century Fox Television
Genres: Sitcom
Cast: Josh Radnor, Jason Segel, Cobie Smulders, Neil Patrick Harris, Alyson Hannigan

Synopsis:
Ted searches for the woman of his dreams in New York City with the help of his four best friends. He narrates the story to his children and we meet all the women he met along the way to finding the love of his life.


LOST
Years: 2004–2010. 6 seasons
Country: USA
Creators: J.J. Abrams, Jeffrey Lieber, Damon Lindelof
Production companies: Bad Robot Productions, ABC Studios, Touchstone Television
Genres: Adventure, Drama, Mystery, Science-Fiction
Cast: Jorge Garcia, Naveen Andrews and Matthew Fox

Synopsis:
After Oceanic Air flight 815 crashes on a Pacific island, its survivors are forced to find inner strength they never knew they had in order to survive. As the days slowly turn into weeks, they discover that the island holds many secrets and they must fight even harder to protect themselves from the unusual occurrences on the island.


SEX AND THE CITY
Years: 1998-2004. 6 seasons
Country: USA
Creator: Darren Star
Production companies: Darren Star Productions, HBO Original Programming. Warner Bros
Genres: Romantic, Drama, Blue Comedy
Cast: Sarah Jessica Parker, Kim Cattrall, Kristin Davis and Cynthia Nixon

Synopsis:
Being a single woman in her thirties while living in New York City isn’t easy, but when you’ve got three special friends to get you through the hard times, a girl can conquer the world. The series focuses on the lives of Carrie, a sex columnist and expensive shoe addict; Miranda, an ambitious  lawyer; Samantha, a publicist with a major appetite for men; Charlotte, the good girl looking for Mr Right. As these women try to navigate through love, loss and all the good and bad life has to offer, the most important lesson they learn is that no matter what, they know they can only count on each other.

El valor de cambiar nuestros hábitos

La semana pasada entré en unos grandes almacenes y en mi camino hacia la parafarmacia me paré en un stand con mochilas. De inmediato, una simpática dependienta vino para ofrecerme ayuda. «Sólo estoy mirando, gracias», le contesté. Y de repente entramos en conversación; me explicó que se le acababa el contrato en unos días y que veía muy difícil encontrar trabajo de nuevo. Le pregunté qué tipo de puesto buscaba y me contestó que a los 18 años (ahora tenía 20) se sacó un título en Estética y Belleza pero que no le había servido de nada y, desde entonces, había trabajado como dependienta esporádicamente. A continuación me preguntó a qué me dedicaba y yo le expliqué que era socia de una pequeña empresa especialista en formación de inglés para profesionales. «Si yo hablara inglés tendría trabajo seguro», declaró muy segura de si misma. «¿Y qué te impide hablar inglés?» le pregunté de nuevo. «Bueno es que siempre se me dio muy mal en el colegio. Yo no valgo para los idiomas. Es imposible que yo hable inglés».

Lo que me dijo esta chica es algo que oigo a menudo cuando alguien llama a nuestra oficina para pedir información sobre nuestros cursos o cuando visito a profesionales con perfiles muy distintos, y nos cuentan su experiencia con el aprendizaje de idiomas. En general, todos buscamos protegernos de los retos que tenemos delante porque ellos nos suponen salir de nuestras rutinas y caminar hacia lo desconocido.

Cambiar una creencia o un hábito no es fácil ni se consigue de inmediato. Es un proceso que precisa tiempo, durante el que debemos recibir recompensas y satisfacciones si queremos perseverar, y durante el que pasaremos por baches y dificultades. Sobre esto os aconsejo un artículo que publicó La Vanguardia, el pasado 12 de octubre, donde encontraréis ejemplos y opiniones de diferentes profesionales.

Estoy segura de que todos estaréis de acuerdo conmigo que repetirnos internamente “Si yo hablara inglés tendría trabajo seguro”, en vez de “Yo no valgo para los idiomas” ayudaría a esa chica a visualizarse desde esa posición para idear un plan que le permitiera alcanzar su objetivo. Es una persona muy joven, un ser en proceso de aprendizaje que se está cerrando puertas, que está creando una excusa para evitar un esfuerzo que le parece muy duro. ¡Es una lástima que se niegue a si misma la satisfacción de comunicarse en otro idioma!

«Valora lo que me has dicho y quizás consigas cambiar de opinión sobre aprender inglés. Mucha suerte», le dije antes de despedirme.

Saborear éxitos (grandes o pequeños) nos ayuda a cambiar hábitos y a arrostrar todos los esfuerzos que deberemos llevar a cabo. Deseo que encontréis valor para enfrentaros a nuevos retos, el mismo valor que encontrasteis anteriormente para enfrentaros a otros del pasado.

Nadie te puede enseñar un idioma, tienes que aprenderlo

A pesar de la complicada situación que está atravesando el país (y Europa) en estos momentos, en Ziggurat estamos motivados e ilusionados porque sentimos que, de verdad, nuestro trabajo es necesario y puede ser parte de la solución para salir de este ‘bache’ económico. Este país tiene que mejorar en idiomas si quiere competir eficazmente en un mundo cada vez más competitivo.

Aprender bien inglés (u otro idioma extranjero) te da una satisfacción enorme y te brinda oportunidades enriquecedoras, tanto personales como profesionales. Te garantizo que si te esfuerzas ahora con el inglés, tu futuro será más interesante y menos incierto.

Aunque es muy difícil para todos combinar las obligaciones profesionales y personales, es muy importante dedicar un promedio de 5 a 10 minutos diarios a realizar una actividad en inglés; es así como se nota una mejora importante en pocos meses, sin necesidad de que suponga un gran esfuerzo. En las clases de Ziggurat, por ejemplo, damos a nuestros alumnos actividades a realizar entre clases para practicar con el inglés.

Recuerda también que tú eres la única persona que puede garantizar tu éxito. El proceso de aprendizaje es un proceso interno y personal; sólo puedes controlarlo y mejorarlo tú. No eches la culpa a tu profesor, a no tener tiempo, a tu edad o a no tener capacidad para aprender un idioma extranjero. Seguramente que puedes si eres constante. Aprender inglés no es un sprint, es una carrera de fondo; mentalízate según esta realidad y traza un plan a largo plazo.

Finalmente, sé consciente de la importancia de mantener lo aprendido. ¿De qué sirve gastar dinero y tiempo para consolidar un buen nivel de inglés si lo único que vas a hacer después es perderlo a lo largo de los años?. Hay que crear un hábito diario con el inglés no sólo para mejorarlo sino también para mantenerlo en el futuro.

Quizá suene a tópico, pero somos lo que pensamos que somos. Si pensamos que vamos a morirnos sin hablar inglés o que somos un desastre con los idiomas, lo más probable es que sea verdad. Pero si hablamos con nosotros mismos positivamente y evitamos conversaciones negativas con nuestro ego, nuestro progreso con el inglés será más rápido… ¡de verdad! Para aprender un idioma hay que tener fe, ganas y paciencia… ¡a por ello!

Lo único que me queda deciros es have an enjoyable and productive academic year!

We’re back!

Buenos días a todos,

En Ziggurat English Services ya estamos de vuelta. Este año académico se presenta con novedades, tanto en cursos extra académicos para empresas y profesionales como en los recursos didácticos que os iremos presentando durante el año. Esperamos seguir compartiendo con vosotros nuestras sugerencias y novedades relacionadas con el aprendizaje del inglés.

Además, deciros que a partir del 17 de septiembre retomaremos el envío de la Daily Vitamin. Mientras tanto, podéis revisar las vitaminas enviadas y publicadas en la web desde 2003, escuchar sus archivos de sonido, completar las actividades mensuales, etc. Asimismo, si queréis conocer las actividades que tenemos programadas, visitad la sección de agenda en nuestra web.

Por último, comentar que estaremos encantados de recibir vuestras sugerencias de contenidos o cualquier comentario adicional (info@ziggurat.es). Esperamos vuestros emails (!).

¡Hasta pronto!