¿Sabes qué es un plan de estudios SMART? (Parte I)

Ahora que ya han pasado unas semanas desde que iniciaste tu curso de idiomas, quizás te hayas preguntado cuánto mejorarás tu nivel o qué serás capaz de hacer una vez acabado el curso académico en 2017.

Veamos esta conversación de Alicia con el Gato Cheshire:

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¿Alguna vez te has sentido como Alicia al estudiar un idioma? Quizás te sientas como si llevaras estudiando inglés (o cualquier otro idioma) desde hace una eternidad, y que todavía estás en el mismo nivel y no haces ningún progreso real.

Bueno, como el Gato Cheshire dice a Alicia, no deberíamos empezar un viaje (¡al menos la mayoría de nosotros no!) Sin saber a dónde vamos. Lo mismo puede decirse de tu aprendizaje de idiomas. Establecer objetivos es una gran manera de mantenerte enfocado y motivado. Es posible que hayas oído hablar de metas SMART en otras áreas de negocio, así que ¿por qué no establecer algunas para tu aprendizaje de idiomas también?

Specific (Específico)
Measurable (Medible)
Attainable (Alcanzable)
Relevant (Relevante)
Time-oriented (Orientado en el tiempo)

Realmente necesitas planear el viaje desde donde estás ahora hasta dónde quieres llegar y es este “mapa” el que te ayudará a desarrollar tus habilidades y mantenerte enfocado. Así que deja que tu profesor de Ziggurat te ayude a crear un plan de estudios SMART.

En el post del viernes, os explicaremos cómo crear un plan de estudios SMART. ¡No os lo perdáis!

English Daily Vitamin (Oct ’15)

Daily Vitamin

¿Te perdiste las Daily Vitamins del mes de octubre? Aquí tienes un resumen de nuestras publicaciones. Haz clic en el título para acceder a la lección que quieras leer.

MISSING MONDAY
‘STUDENTS ____ ____ TO USE PENCIL ON THE EXAM’ (05/10/2015)
‘IN SPITE’ vs. ‘DESPITE’ (19/10/2015)
PHRASAL VERB MEANING TO BEGIN/WARM UP (26/10/2015)

TENSE TUESDAY
CHANGING ‘CAN’ TO ‘COULD’ IN REPORTED SPEECH (06/10/2015)
ONE USE OF THE BARE INFINITIVE (13/10/2015)
USING ‘NEVER’ WITH INVERSION FOR EMPHASIS (20/10/2015)
INVERSIONS PART II (SIMPLE PAST AND FUTURE) (27/10/2015)

WORDY WEDNESDAY
”TO BE ON POINT’ (07/10/2015)
‘START A MOVEMENT’ + A TED TALK (14/10/2015)
‘TO BOMB AN EXAM’ (21/10/2015)
‘TO ACE (A TEST)’ (28/10/2015)

THEME THRUSDAY
‘TO BE A FAN OF SOMETHING’ (01/10/2015)
‘TO BE KEEN ON’ (08/10/2015)
EXPRESSIONS FOR INTEREST (TO BE FOND OF) (15/10/2015)
‘TO BE AN AVID ______’ (22/10/2015)
‘TO BE A ___ LOVER’) (29/10/2015)

PHRASAL VERB FRIDAY
‘DRAW UP (PLANS)’ (02/10/2015)
‘KICK OFF’ (09/10/2015)
‘TO NOD OFF’ (16/10/2015)
‘TRY ON’ (23/10/2016)
‘DRESS UP AS’ (30/10/2015)

Y si quieres más práctica, descarga el PACK DE ACTIVIDADES DE LAS DAILY VITAMINS DE OCTUBRE.

Cambio de look

Como ya os avanzábamos en el post del martes, volvemos a publicar contenidos en nuestro blog con mucho entusiasmo. Además, sumamos un cambio: hemos cambiado el look del blog. ¿Os acordáis cómo era el antiguo blog?

Pantallazo antiguo blog

En el nuevo blog, el tamaño del texto es más grande y el diseño más limpio y claro. Además, en la columna de la izquierda tenéis los temas de los que vamos a ir hablando. Estas son las categorías generales que tenemos preparadas:

  • Getting to know Ziggurat: en este apartado os informaremos de las novedades que vayan surgiendo en Ziggurat, tanto a nivel de cursos como otros cambios que puedan surgir. Además, os presentaremos al equipo para que también pongáis cara y ojos a Ziggurat.
  • Recomendaciones pedagógicas: reseñas de libros, películas, series… escritas por nuestros alumnos y equipo; recomendaciones para aprender idiomas; recursos y herramientas disponibles en la web entre otros tips es lo que encontraréis en esta categoría.
  • The Daily Vitamin: cada mes publicaremos un resumen de las lecciones de inglés enviadas durante el mes anterior.
  • Noticias sobre idiomas: los medios comparten novedades relacionadas con los idiomas en sus números, así que aquí encontraréis aquellas que consideramos más interesantes.
  • Casos de éxito y de profesionales: esta categoría servirá para mostraros casos similares al de vuestra empresa o a nivel particular y cómo se han resuelto los proyectos formativos de cada uno de ellos.
  • Reflexiones sobre el aprendizaje: como la misma sección indica, aquí podréis leer artículos relacionados con el aprendizaje de idiomas y cómo se debe afrontar.
  • Concursos: por último, estad atentos a nuestros concursos (hasta ahora hemos lanzado dos de carácter literario) ¿cuál será el próximo?

Si queréis suscribiros al blog y recibir un email cada vez que haya un artículo nuevo, haced CLICK en el botón QUIERO SEGUIR EL BLOG de la columna de la izquierda (debajo del menú).

Cómo medir con éxito la formación de inglés en las empresas

medir20Presentación de los exámenes oficiales ANGLIA en Catalunya

Ziggurat English Services y Anglia Ascentis Esol Examinations presentan sus exámenes oficiales en Catalunya. Gracias a la incorporación de Ziggurat como agente de Anglia, las empresas podrán evaluar con precisión el progreso que los alumnos están alcanzando, para reportarlo a los responsables de la formación, así como proveer diplomas internacionalmente reconocidos que certifican el nivel de inglés de los alumnos.

Descargar programa.
Descargar formulario de inscripción.
(También aparecen en los archivos adjuntos en el pie de este artículo).

JORNADA PRESENCIAL
Fecha:
Martes, 5 de marzo de 2013
Horario: 09:15-12:30 horas
Hotel Catalonia Plaza Catalunya (C/Bergara 11, 08002 Barcelona)
Evento gratuito
Dirigido a
: responsables de RRHH, responsables de departamentos de formación, alumnos de inglés, personas que quieran certificar su nivel de inglés, centros de formación y consultorías.

Making New Year’s Resolutions for 2013

So, here we are again… at the beginning of another New Year; it’s the perfect time to think about your New Year’s resolutions. A resolution is a firm decision to do or not to do something and it is quite common to begin a new year by making resolutions to change things in your life that will make you happier.

According to a recent study carried out by the University of Scranton in the state of Pennsylvania (USA), the top ten New Year’s Resolutions in the US last January 2012 were the following:

1) Lose weight
2) Get organized
3) Spend less, save more
4) Enjoy life to the fullest
5) Stay fit and healthy
6) Learn something exciting
7) Quit smoking
8) Help other in their dreams
9) Fall in love
10) Spend more time with family

Interestingly, 47% of the 2012 New Year’s resolutions in the US were self-improvement or education-related resolutions. That is… improving your life by learning something new represented almost half of the resolutions; an example would be learning a foreign language.

It’s true that a lot of people make resolutions and don’t carry them out for more than a few weeks or months. But one of the most exciting findings of this study was that “people who explicitly make resolutions are 10 times more likely to attain their goals than people who don’t explicitly make resolutions.” Ten times more likely! So there is no question…making resolutions is better than not making resolutions.

I can guarantee that knowing English will create very interesting opportunities in your life, so why not commit to improving your English in 2013? If you haven’t already made a resolution about your commitment to English in 2013, now is the perfect time to do it.

Here are some tips to keep in mind when making your resolutions.

  • Make reasonable resolutions that are easy to carry out. The goal is to be able to follow through with your resolutions, so don’t overdo it. For example, instead of promising to study English every day for an hour, just promise to do something with English for an average of 3 to 10 min per day (watch television, write, listen to music, read the Ziggurat Daily Vitamin, etc.)
  • Ask someone close to you for support. I have found that telling people in your life about an important resolution and asking them for support can be very helpful. For example, my wife knows that this year one of my resolutions is to return to the gym and go regularly, like I did during the first half of 2012. If she sees that I’m not following through, I expect her to remind me of my promise to myself.
  • Create a resolution with someone close to you. This is a variation of the previous tip; but instead of having someone support you, they actually make the same resolution and you carry out the resolution together. For example, I could find a friend to go to the gym with me, which would make it more interesting and would add a little peer pressure. Do you have someone in your life who is trying to improve their English too? Why not set up a “team resolution,” as I like to call it, with them.  You and one or more people work together in 2013 to fulfil your resolution of improving your English.
  • Write down your resolutions and leave them in a visible place. This is very important. I recommend writing down your commitments to English in 2013 and putting them in a visible place. We all need to be reminded of our objectives, or they can get lost in the busy day-to-day obligations of life. If you see your list of resolutions daily (on the bathroom mirror, on your nightstand…) it will be more difficult to “forget” or abandon them.

As I always say, no one can teach you English, you have to learn it; and you are the only who can guarantee your success. Learning English, therefore, is a personal, internal process that you control. Only you can decide if you are going to learn English or not. And if you don’t learn, it’s not the teacher’s nor the government’s nor the education system’s fault; it’s your fault.

If you’ve been trying to learn English for the last several years but haven’t been able to reach your objectives, why not make this year different? Making an English resolution will make you ten times more likely to reach your English objectives in 2013!

May your 2013 be a prosperous and productive year in which you carry out all of your English resolutions. Happy New Year!

Learn English with the Media (Part 2)

Aprender o mejorar nuestro nivel de inglés es uno de los propósitos que muchos nos marcamos al inicio del año. De hecho learning something exciting es uno de ellos, según el ‘top ten New Year’s Resolutions’ que cita Matthew Ray en su artículo. ¿Y acaso no esexciting aprender inglés?

Para mantener contacto diario con un idioma es esencial incorporarlo en el día a día y, sobre todo, en actividades que nos apasionan. Tal y como explica Olga Campoy en ¿Tus metas te apasionan o te obsesionan?, es vital disfrutar de cada paso que das para lograr tu meta final. En este caso, si lo que deseas es mejorar tu nivel, no debes desanimarte, ya que es un proceso largo y que requiere constancia pero que si lo disfrutas lograrás excelentes resultados.

En post anteriores, hemos visto cómo aprender mirando series en versión original, siguiendobusiness realities anglosajones o leyendo diarios digitales en inglés. A continuación, otra opción para incorporar el inglés en tu día a día: magazines in English.

Business
• Entrepreneur www.entrepreneur.com
• Forbes www.forbes.com

Computers
• PC Magazine  www.pcmag.com
• Info World www.infoworld.com

Health 
• Men’s Health http://www.menshealth.com/
• Natural Health http://www.naturalhealthmag.com/

Music
• Rolling Stone www.rollingstone.com
• Guitar World www.guitarworld.com

Science
• Scientific American  www.sciam.com
• Discover Magazine http://discovermagazine.com

Fashion
• Cosmopolitan www.cosmopolitan.com
• Glamour www.glamourmagazine.co.uk

Sports
• Sports Illustrated http://sportsillustrated.cnn.com
• The Sports Network www.tsn.ca

Cinema
• The Hollywood Reporter www.hollywoodreporter.com
• The Oscars www.oscar.com

Celebrities
• Hello Magazine www.hellomagazine.com
• World of Celebrities  www.world-of-celebrities.com

Recuerda:
Una vez leídos los titulares y contenido de cada uno de los artículos que más atractivos encuentres, te recomendamos que:

  1. escojas diez palabras (no más) que no conozcas
  2. busques su significado en el diccionario
  3. lo incorpores a tu Word Bank (https://zigguratenglish.wordpress.com/2010/02/19/como-recordar-nuevo-vocabulario/)
  4. utilices dos de las nuevas palabras durante el día

Si a lo largo de la semana consigues recordar dos palabras diarias, podrás aprender 14 semanales…
¡Imagina el resultado anual si logras crear el hábito de hacerlo cada día!

Business English in Reality TV (Part 2)

Last November we looked at Dragon’s Den, a business realityseries which can help you to improve your English communication skills in a business context if you have an upper-intermediate level of English (Read last November’s article).

Now it’s the turn of The Apprentice UK

Alan Sugar started his career at 16 years of age selling car aerials and electrical goods out of a van he had bought for £50. Now he is a British business magnate and political advisor with an estimated fortune of £770m!

In the Apprentice, 16 lucky candidates are given the opportunity to work with grumpy Alan Sugar. In each episode, the candidates are divided into two teams, which are led by theappointed PM. The teams have to complete a tough task and at the end of the task, both teams go to Sugar’s boardroom to discuss the experience and learn which team has won the task.

The winning team is given a reward while the losing team’s Project Manager must select two colleagues to accompany them back into the boardroom. Lord Sugar will then hear their arguments before deciding which of the three will hear his famous catchphrase: “You’re fired!”  The winner of the series is the last remaining candidate in the competition who manages to survive the 12 tough tasks! This person will hear the magic words: “You’re hired!”

As you watch an episode, your objective should be to understand:-

  1. What is the task?
  2. Who are appointed project managers and why?
  3. What do each team do well and badly in each task?
  4. What is the final result in the boardroom (listening for figures in most cases)?
  5. Who are the final 3?
  6. Who is fired and why does Alan Sugar fire that candidate?

GLOSSARY
Goods (npl) – merchandise, items for sale
A magnate – a wealthy and influential businessman or businesswoman
Grumpy (adj.) – miserable, bad-tempered
To appoint/appointed/appointed – to assign a job or role to someone e.g. he was appointed sales manager
PM – Project Manager
Tough – difficult
Boardroom  – a room in which the board of directors (big bosses e.g. CEO) meet regularly
A reward  – a prize
You’re fired! – you have lost your job!
You’re hired! – you have got the job!

A Ziggurat student’s experience  
«My favourite series is The Apprentice UK because I have discovered a lot of nice expressions from Alan Sugar and the candidates (to come up with, to struggle, to pitch a product…), and at the same time I have been able to learn more about the British culture and to “visit” different cities and London neighborhoods!». By Santiago Dacuña

Más por qué y menos qué

Estos últimos días de noviembre, estoy reviviendo la época de los exámenes de final de trimestre, gracias a mi hijo que está en primero de la ESO.

Viéndole estudiar me doy cuenta de que hay cosas que han cambiado mucho: las nuevas tecnologías le permiten acceder a recursos pedagógicos extras que en nuestro tiempo eran impensables.

Sin embargo, otros aspectos no han cambiado: los profesores siguen estando ahí, como pilar fundamental para guiarnos, interesarse por nuestros progresos, motivarnos y darnos un toque cuando no estamos haciendo lo que deberíamos. Estos profesionales, a veces infravalorados, son cada vez menos “libros con piernas”. Son facilitadores que nos ayudan a ser más críticos y que acabarán convirtiéndose en nuestros entrenadores en el proceso de aprendizaje.

Supongo que como muchos de vosotros, apenas me acuerdo de qué me enseñaron mis mejores profesores, qué metodologías seguían o qué tipos de trabajos me pedían. Me acuerdo de cómo me enseñaron a aprender, de cómo me trataron y de cómo me animaron a dar lo mejor de mí. ¿Y por qué ponían tanto empeño en todo lo que emprendían? Porque amaban su trabajo y creían en el valor de lo que hacían.

Y eso es lo que aprendí de ellos, lo que me mueve cada día para entender qué precisa el otro, escuchándole, preguntándole e interesándome por sus necesidades. Como parte del equipo de Ziggurat, no me obsesiona el qué ofrecemos, me obsesiona el “por qué y el cómo lo ofrecemos” porque es lo que realmente marca la diferencia.

Sabemos que los idiomas son muy valiosos a nivel personal y profesional. Todos podemos aprenderlos con compromiso y perseverancia, con la ayuda de un profesor y con horas de autoestudio. Por eso nos dedicamos a motivar a nuestros alumnos a crear un hábito de estudio diario, por ejemplo a través de la Daily Vitamin, y les animamos a mantener el contacto con el inglés participando en actividades como el Breakfast in English o el Talk About. Queremos que nuestros alumnos nos recuerden por el interés que ponemos en que consigan sus objetivos.

No sé qué recordará mi hijo dentro de unos años. Supongo que olvidará muchos de los conceptos que está estudiando ahora pero lo que seguramente no olvidará es cómo le valoraron y cómo le animaron a crecer y a superarse. 

Me despido dejándoos un vídeo que puede inspiraros a poner más énfasis en el por qué  y menos en el qué:

 

Learn English with the Media

Internet facilita, hoy en día, miles de recursos con los que se puede aprender inglés. Lo más importante a la hora de mejorar el idioma es mantener contacto diario. Además de mirar programas (o realities) de televisión, series y películas en versión original, leer novelas en inglés o seguir lecciones como la Daily Vitamin también se puede aprender utilizando los medios de comunicación online.

A todos nos gusta saber qué pasa en nuestro país y en el extranjero y muchos utilizamos Internet para ello, por tanto, ¿qué mejor manera de hacerlo que en inglés? De este modo, haremos dos actividades a la vez: informarnos y aprender.

Por la mañana, por ejemplo, puedes visitar algunos de los diarios británicos y/o americanos más leídos. Todos aportan noticias de Europa, ya sean de sociedad, economía o política. Asimismo, es interesante leer qué está ocurriendo en tu país desde el punto de vista extranjero; así verás cómo perciben ellos los hechos.

United Kingdom
• The Times www.thetimes.co.uk
• The Independent www.independent.co.uk
• The Guardian www.guardian.co.uk

United States
• The Wall Street Journal http://online.wsj.com
• U.S.A. Today www.usatoday.com
• The New York Times www.nytimes.com
• International Herald Tribune  http://global.nytimes.com/
• Los Angeles Times http://www.latimes.com

Y aunque no seas un fanático o fanática de la prensa generalista, puede que encuentres interesante leer algo de prensa rosa y cotilleos. Quizás puedas aprovechar algunos momentos de descanso para ello.

United Kingdom
• The Sun www.thesun.co.uk
• Daily Mail www.dailymail.co.uk

United States
• People www.people.com
• Cosmopolitan www.cosmopolitan.com

Una vez leídos los titulares y contenido de cada uno de los artículos que más atractivos encuentres, te recomendamos que:

  1. escojas diez palabras (no más) que no conozcas
  2. busques su significado en el diccionario
  3. lo incorpores a tu Word Bank
  4. utilices dos de las nuevas palabras durante el día

Si a lo largo de la semana consigues recordar dos palabras diarias, podrás aprender 14 semanales… ¡Imagina el resultado anual si logras crear el hábito de hacerlo cada día!

Student’s Testimony. Why telephone classes?

When you have to answer an e-mail or read a document, you can spend some time thinking about either what you are going to say or the document’s meaning. But what happens when you are in front of a person who speaks English? In this situation where you should practice both your listening and your speaking, you are put on the spot and have no time to think!

This situation is even more difficult when you are not in front of the speaker but they are on the phone as you are not able to see the person’s expressions or gestures. That’s why, in my opinion, this is the most difficult situation you can face and the reason why I chose to have telephone classes with Ziggurat.

In my job, I work on projects with both colleagues and clients from other countries. What is more common is not having face-to-face meetings but having conference calls. When I started to have them, I was quite afraid of not understanding the speaker so I thought that having telephone classes could help me to improve both my listening and my speaking and… more importantly, to feel self-confident in these conference calls. Moreover, it is easy to fit 30 minutes once or twice a week into my busy schedule.

What do telephone classes involve? Telephone classes do not mean speaking about the weather or the weekend. They mean having a teacher who carries out a needs analysis and who prepares a study plan based on those needs. They mean doing the homework (listening activity, reading an article, preparing a composition, working on a book unit or new vocabulary, rehearsing a speech/presentation, etc.) and reviewing it in the telephone class.

They mean losing the fear of having a conference call.

And no less importantly, you receive an e-mail after the class with the expressions, structures, prepositions and pronunciation issues that you have to remember from the class.

This is my third year having telephone classes with Ziggurat and although I have been studying English since I was 9, I think that I have really improved my English since I have been having these kinds of classes. What’s more, when the telephone rings and I can see that it is a foreign number, I am no longer afraid to pick up the phone! 🙂

Patricia Ferrer