Cómo hacer que tu propósito de aprender un idioma sea un éxito

PostZigguratAcaba de empezar el año y puede que ya hayas dejado por escrito tus propósitos para 2018. Si es así, ¡enhorabuena!, este es el primer paso para cumplir con tu objetivo.

Ahora lo más difícil está por llegar. Somos muchos los que empezamos el año motivados, pero también somos muchos los que, a medida que pasan los meses, dejamos de lado nuestros propósitos y nos sentimos frustrados por no haberlos alcanzado cuando llega diciembre.

¿Cuántas veces has dicho voy a hacer ejercicio? ¿Alguna vez te has propuesto aprender inglés?

Si no quieres volver a fallar, sigue estas recomendaciones para conseguir tu propósito del año:

ESTE AÑO APRENDO INGLÉS
(o el idioma que tú quieras)

  1. MÁRCATE UN OBJETIVO CLARO Y REALISTA
    En vez de decir ‘este año aprendo inglés’, prueba con ‘este año quiero viajar al extranjero y ser capaz de defenderme’, ‘quiero participar en una reunión de trabajo y poder defender mis ideas’, ‘quiero ampliar mi vocabulario’, etc.

    Con un objetivo claro y específico será más fácil cumplirlo. Y, por supuesto, debe ser realista. No pretendas hablar con un nivel nativo en un año si partes completamente de cero 😉

  2. ESCRIBE QUÉ ACCIONES VAS A HACER PARA CUMPLIRLO
    Este paso es muy importante. Será tu hoja de ruta. ¿Qué acciones vas a emprender para conseguir tu objetivo? Las opciones son múltiples, aquí tienes algunas ideas:

Recuerda: es mejor dedicar 5 minutos al día que esperar a tener 1 o 2 horas un día a la semana.

  1. BÚSCATE UN COMPAÑERO
    Tienes dos opciones: (1) buscarte un compañero de viaje que también tenga tu mismo objetivo y con el cual os motivéis el uno al otro o (2) compartir tu objetivo y tener una persona al lado que te anime a seguir adelante.
  2. SÉ FLEXIBLE
    No te frustres si hay una semana que te desvías del plan porque estás enferm@ o has tenido más carga de trabajo. No te preocupes, seguro que a la semana siguiente puedes remontar. Además, una vez trazado el plan es posible que descubras que es demasiado ambicioso. ¡Siempre estás a tiempo de redirigirlo!
  3. ¡EMPIEZA YA!
    No lo dejes más. ¡Cuánto antes empieces, antes podrás crear tu rutina de contacto diario con el idioma! Son 21 días. Por ejemplo, si te animas a leer la Daily Vitamin cada día durante 3 semanas, a la 4ª lo harás de forma automática y sin esfuerzo.

 ¿Te animas? Déjanos tus comentarios abajo y dinos cuáles son tus prioridades con los idiomas para este año. Te aportaremos sugerencias para mejorar.

The Secret to Learning a Second Language (by Matthew Ray)

Since the launch of Ziggurat Language Services SL, back in 2003, I have been offering our new students, whenever possible, the First Class.

The First Class is a session that is done before the language training begins in a company; the presentation has the objective of making students aware of the “secrets” to learning a foreign language. Those secrets are a mix of “reality checks” about what one really needs to do to learn and maintain their second (or third) language, as well as some common-sense strategies to guarantee successful learning.images

REALITY CHECK
Before you can successfully learn a language, you need to accept the following truths/realities.

  1. No one can teach you a foreign language, you have to learn it.
  2. You are the only one who can guarantee your success.
  3. It is very important to maintain what you have learned in your second-language, which will require daily contact with the language, for the rest of your life!

These three reality checks bring us to a clear conclusion: unless you develop the habit of including daily contact with the language you are learning, you will not progress very much or, worse yet, you will lose any progress that you have made.

THE THREE FACTORS THAT EXPLAIN MOST STUDENTS’ “FAILURE”
There are three factors that most affect whether or not you learn your second language:

1. The Psychological Factor
2. The Contact-Time Factor
3. The Listening Factor

1- The Psychological Factor: you become what you think about all day long
I have met thousands of people over the years that think they have some sort of inherent problem that inhibits them from learning another language (a genetic defect?). They say things like “I’ll never learn English”, “I’m a disaster with languages” or “I’m going to die without knowing English“. Thinking these thoughts is very dangerous, since you will eventually believe them and they will negatively affect your ability to learn.

Your mind is the “muscle” that you use to learn a language, and you can greatly increase the rate of learning by speaking positively (and honestly) to yourself. So rather than thinking that you will die before learning English (or Russian, or French, or German…), tell yourself that you can learn the language, that you will overcome obstacles and that you are determined to be successful. And remember this… all of my students have been much better than they thought they were. Think about that before you start criticizing yourself.

2- The Contact-Time Factor: 120 hours of class is the equivalent of a weekend of practice
How can someone living in Paris, for example, expect to learn English if the only contact time they have with English are the 90 minutes of class they have each week? If you want to learn, you must increase your contact time with the target language.

Imagine doing a 120-hour language course perfectly, without missing a single day. In reality, that’s only the equivalent of about one week of contact (as the following calculations show):

1 day = 24 hours – Sleep (8 hours) = 16 hours per day awake (24 – 8 = 16)
Total -> 120 hours ÷ 16 hours = 7.5 days

To increase contact time, you need to incorporate the target language into your daily routine. If you dedicate 5 to 15 minutes per day, that’s around 6 more days of annual contact time; but more importantly, by maintaining constant contact with the language, you are avoiding losing progress, which will further motivate you to keep learning.

The path to learning a language is not a sprint, but rather a marathon; you need to maintain a steady pace for a long time.

3- The Listening Factor: if you improve your listening skills, the other skills will quickly follow. If your listening (comprehension) skills are limited, then…

  • You will be more nervous and tense when interacting with other speakers, which makes communication (and learning) even more difficult.
  • You won’t be able to learn new vocabulary because you can’t hear new words when you communicate with other speakers.
  • Your pronunciation will be limited too, since the first step to correct pronunciation is hearing the correct pronunciation. If you can’t hear the difference between shit [ʃɪt] and sheet [ʃi:t], for example, then how do you expect to pronounce them correctly.

Students often avoid listening practice because they get frustrated when they only understand a fraction of what they are listening to. However, to get to the point where you can understand 80% of what you listen to in your target language, you must first pass through the stage of understanding 10%, 20%, 30%, etc. The more you listen, the sooner you will reap the benefits of understanding more of your second language. If you improve your listening skills, I promise that the other skills will quickly follow.

Check out our ‘Learning Tips’ section on the blog.

Remember… There is no Shortcut
I once had a coach who often said “no pain no gain”. Learning requires effort; it doesn’t have to be painful, but it does require determination, dedication and consistency. Don’t kid yourself anymore; take responsibility for your language learning. In the end, whether you learn or not is up to you, and it has nothing to do with a genetic defect. 🙂

no-pain-no-gain.jpg

5 consejos para aprender idiomas

imagesPara muchos, septiembre es un mes como enero. Después de las vacaciones y coincidiendo con el inicio del nuevo curso escolar, este mes se llena de promesas y propósitos: dejar de fumar, perder los quilos que hemos ganado durante el verano y aprender idiomas son los más frecuentes.

Si te planteas estudiar un idioma (o seguir aprendiendo) aquí tienes 5 consejos para ayudarte a hacerlo día a día y conseguir un progreso importante:

    1. TRAZAR UN PLAN
      Si realmente quieres aprender es esencial establecer un plan por escrito antes de empezar y revisarlo de vez en cuando. Esta acción te ayudará a conseguir tus objetivos. Aquí tienes algunos consejos para crear un SMART plan.
    2. PRACTICAR CADA DÍA
      Para progresar es mejor dedicar unos minutos al día (15 minutos, por ejemplo) que esperar a tener 1 o 2 horas un día. En el siguiente enlace encontrarás algunas actividades que puedes hacer para mejorar tu pronunciación dedicando 2-5 minutos diarios, tu comprensión y vocabulario con sólo 5 minutos o tu escritura con 5 más. Sugerencias para aprender.
    3. INCORPORAR EL IDIOMA EN TU VIDA DIARIA
      Cosas tan sencillas como cambiar el idioma y configuración de tu teléfono móvil o del ordenador harán que mejores tu vocabulario. Así que no olvides cambiar el chip! Aquí tienes más ideas Change your language settings and change your chip!’
    4. CREA UN HÁBITO DIARIO CON EL IDIOMA
      Dicen los expertos que 21 días son suficientes para crear un hábito, si consigues incorporar en tu vida los puntos 2 y 3 te resultará muy fácil seguir tu plan y alcanzar los objetivos que te marques. Quizás pueda serte interesante visionar también este vídeo: Try something new for 30 days.
    5. PRACTICA, PRACTICA Y PRACTICA
      Mirar películas o series en versión original, leer novelas escritas en el idioma que estás aprendiendo, escribir un diario o leer periódicos en otros idiomas son algunos ejercicios que puedes hacer para practicar y mejorar día a día.En los siguientes enlaces tienes más recomendaciones y propuestas:
    6. Para más ideas puedes visitar las distintas categorías de nuestro blog (ver columna izquierda). Y aquí tienes detalles específicos sobre alemán, italiano y francés.

Recomendaciones para aprender alemán

Sprechen Sie DeutschEl alemán, como todos los idiomas, se aprende practicando. Sin embargo, puede resultar más difícil que otros idiomas porque hay que estudiar, por ejemplo, las “apreciadas” tablas de declinaciones 😉  Sin embargo, si quieres comunicarte con un compañero de trabajo en alemán, lo que realmente necesitas, es entender lo que dice o escribe.

Por lo tanto, aquí tienes dos recomendaciones para practicar tu alemán de modo provechoso y mejorar tus habilidades de comprensión

1. Lee un poco cada día: puedes empezar con algún diario alemán. Aquí tienes tres de los mejores:

Lee los titulares (sobre todo de las noticias “Ausland” porque ya conoces los temas), el tiempo… incluso la programación televisiva.  Al principio no comprenderás mucho, pero poco a poco irás mejorando.

2. Mira películas en alemán: no te preocupes sobre cuánto entiendes: el objetivo inicial es adquirir la fonética, la entonación de las palabras y poco a poco ir comprendiendo fragmentos. Pon los subtítulos en tu lengua materna y poco a poco ve poniéndolos en alemán.  Aquí recomendamos 3 películas que te ayudarán a mejor tú alemán y al mismo tiempo aprender mucho sobre la historia alemana:

  • Goodbye Lenin –  aprenderás de modo divertido sobre cómo era la vida para millones de alemanes durante el período comunista en los años 80.
  • Das Leben der Anderen – ganó el Oscar a la mejor película en lengua extranjera en 2006. Aprenderás sobre el rol que jugaba la Stasi contra su propio pueblo en los años 80.
  • Die Welle – una película más contemporánea. Ambientada en un instituto de enseñanza secundaria, las clases adoptan un sistema político “de mini-estados” para evaluar las ventajas y desventajas de cada uno.

 Viel Spaß!

5 Steps to becoming a better writer in your second language

In writing, like in speaking, it’s important to distinguish between fluency and accuracy. Usually the biggest problem that learners have with respect to writing skills is a lack of fluency, not accuracy. For example, writing a short semi-formal email can take hours because you’re just not used to writing. The problem is not so much the grammar and syntax, but the vocabulary and lack of experience writing.

Here are 5 easy steps that you can take to improve your writing fluency (and accuracy).

road_8_grandeStep 1: Create a written plan
If you really want to improve your writing, before you start you need to create a plan. And it’s very important to write down your plan. It can be something simple like “for the next 30 days I will write in my journal for at least five minutes per day.”

There’s a good article about setting objectives in Forbes magazine: Why you should be writing down your goals.

Step 2: Write in a journal every day
Practice every day (or almost every day). I recommend writing a daily journal. This can be done in a traditional paper journal or you can write your journal in a Word document on your computer or your tablet.

You should write for a minimum of 5 minutes each day, and not worry too much about grammar. The objective here is to build up writing fluency (=quantity), not writing accuracy (=quality). That’s not to say you shouldn’t try to write accurately, but the quantity should have priority over the quality, at least at first.

Step 3: Incorporate new vocabulary into your writing
Many times students spend time “learning” vocabulary, but they forget to incorporate these new words into their production (speaking and writing) so their vocabulary knowledge doesn’t actually increase. You should incorporate new words into your writing in any way possible; even if they are “crazy” ways. If you have fun with this, it will work better.

Read Use it or Lose it if you want to learn more tips about increasing your vocabulary knowledge

Step 4: Get your writing corrected
The above activities will improve writing fluency (=quantity), but you will also want to have your writing corrected from time to time; that way you will become aware of any serious errors that you might be making and be able to correct them in future journal entries.

If you are currently studying a foreign language formally, you should ask your teacher to correct some of your journal entries. Ask them to only correct the more serious errors. If you do not currently have access to a teacher, you might want to try the website Lang-8.It provides a platform for native speakers of different languages to correct non-native learners’ writing. Simply write something and post it on the platform and a native speaker will correct it for you.

What do you have to do in return? Correct someone else’s writing in your native language.

Step 5: Revise past writing
A great way to see your progress is to go back to journal entries you wrote one, two or three months ago. You will be able to perceive your improvement, which will further motivate you to continue to improve.

When you revise past entries, don’t be afraid to make corrections or changes. Writing is a process and going back and correcting/changing your work is a healthy way to improve and become aware of your weaknesses and strengths.

It’s time to put pen to paper! 🙂

ENTREVISTA. Vamos a conocer a Amélie Faure-Grise

Hoy entrevistamos a Amélie Faure-Grise, una de nuestras profesoras de francés.

Amélie nació en Lyon (Francia) hace 32 años. Lleva dando clases de francés desde hace 8 años y hace poco que reside en España. Además de enseñar francés, se dedica a la artesanía, creando complementos con perlas y cuero. También le encanta el senderismo y la escalada.

¡Vamos a conocerla!Sin título

Selon toi, quelle qualité devrait avoir un professeur de français?

La patience ! Il faut bien avouer que la grammaire et la phonétique françaises ne sont pas des plus simples…

Qu’aimes-tu le plus dans l’enseignement du français?
Je pense que mon rôle dans une salle de classe est de guider et de m’effacer au maximum. Je me réjouis donc chaque fois que mes étudiants s’entre-aident, se corrigent et collaborent pour atteindre un objectif commun.

Quel type d’activité proposes-tu le plus en cours?
Je propose beaucoup d’activités ludiques pour rendre mes cours dynamiques. Les apprenants sont plus à l’aise et participent plus activement qu’avec des exercices « classiques ». Je suis convaincue que pour bien apprendre, il faut avant tout prendre du plaisir !

Quel est ton conseil numéro un pour quelqu’un qui veut apprendre le français?
Le conseil que je donne toujours à mes étudiants et que je m’applique à moi-même est de ne pas avoir peur de s’exprimer car c’est en faisant des « erreurs » que l’on apprend, et de ne jamais se décourager.

Pourquoi aimes-tu travailler pour Ziggurat?
J’apprécie l’excellente communication au sein de l’équipe et avec les étudiants. Pour bien apprendre, il est très important que l’aspect organisationnel soit rigoureux et clair pour qu’apprenants et professeurs puissent se concentrer sur leurs objectifs.

As-tu une autre activité professionnelle dans la vie?
Je suis très manuelle et fais de l’artisanat que je vends sur des marchés. Je tisse principalement des bijoux en perles de rocaille avec plusieurs techniques et apprends à travailler le cuir.

Qu’aimes-tu faire pendant ton temps libre (cinéma, sport etc.)?
J’aime beaucoup faire de la randonnée et de l’escalade. Le week-end, je pars souvent avec ma tente à la découverte de nouveaux paysages et à la recherche de tranquillité.

Est-ce que ces autres activités t’ont aidée pour enseigner le français?
L’artisanat me permet de stimuler ma créativité, ce qui, je pense, est essentiel pour un professeur. De plus, dans l’artisanat comme dans le sport, il faut être tout aussi persévérant que dans l’apprentissage d’une langue.

Resumen Daily Vitamins de mayo

Daily Vitamin¿Te perdiste las Daily Vitamins del mes mayo? Aquí tienes un resumen de nuestras publicaciones. Haz clic en el título para acceder a la lección que quieras leer.

MISSING MONDAY

TENSE TUESDAY

WORDY WEDNESDAY

THEME THRUSDAY

PHRASAL VERB FRIDAY

Puedes descargar el pack de actividades de todas las Daily Vitamins de mayo en nuestra web. DESCARGAR

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¿Sabe cuáles son los idiomas más útiles del mundo para encontrar trabajo?
Aprender idiomas es uno de los objetivos que la mayoría de los estudiantes españoles tienen a corto o medio plazo. Una formación complementaria que les ayudará a viajar, trabajar en el extranjero o superar con más facilidad las entrevistas laborales en España. Sin embargo, no siempre está claro cuáles son los idiomas que más conviene aprender (Leer artículo completo)

«Ahora el tema de los idiomas es crítico»
Entrevista alonsejero del grupo Nortempo, empresa de recursos humanos y trabajo temporal (Leer entrevista)

Educación endurecerá los requisitos para poder impartir clases en inglés
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Aprende inglés viendo películas
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En línea con la infografía de Políglota, en 20 minutos nos explican cuáles son los beneficios para nuestro cerebro si hablamos más de un idioma. A modo de resumen, destacaremos que las personas bilingües tienen mayor capacidad de concentración, son más rápidas y eficientes a la hora de tomar decisiones y previene la aparición del Alzheimer.
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Ya hace años que se sabe que los niños tienen más capacidad para adquirir idiomas. En este artículo, El País muestra diferentes estudios que han corroborado los beneficios de aprender idiomas en edades tempranas.
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HIPERTEXTUAL. ¿Es el spanglish realmente un idioma?
Hipertextual habla sobre el Spanglish como lengua. Plantea si realmente se trata de un idioma, contextualizándolo sobre todo en Estados Unidos, donde más influencia tiene el inglés sobre el español.
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BBC MUNDO. Los secretos de aprender otro idioma en pocas semanas
En su artículo nos explican el caso de un ingeniero que ha aprendido varios idiomas, cómo lo ha hecho, los retos que se ha marcado y cuál es su secreto.
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El PERIÓDICO. 14 nuevos grados en inglés y 32 másteres más el próximo curso
Hoy en día, nadie pone en duda la importancia de aprender idiomas e incorporarlos en la enseñanza. De este modo, se anunciaba este mes que el sistema universitario catalán ofrecerá nuevos grados en inglés y estrenará 32 másteres de los que el 50% se impartirán en la lingua franca.
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