La opinión de Matthew Ray ¿Sirve para algo hablar en inglés con mi hijo si no soy nativo?

The benefits of speaking with your children
I would encourage all parents to raise their children bilingual, or even trilingual, if they have the opportunity and the resources. Research has shown that multilingualism has positive cognitive, educational, professional and social benefits for children and adults. (See the following article below for more information.)

10 Amazing benefits of being bilingual

If done properly, speaking with your children in English can accomplish three very important objectives.

  1. It makes speaking English “normal”: Children often have trouble seeing the value of learning English. If their parents don’t speak or study English, then they question whether it really is important to learn it. However, when their parents speak with them in English, the importance is confirmed, and children will see speaking English as something “normal;” it creates a coherency that will help children to be more enthusiastic about English.
  2. It makes children less likely to reject English: children are less likely to reject English or view it as “work” or “study” if their parents speak it with them daily; English becomes part of the day-to-day routine, instead of something that is being forced on them.
  3. It accelerates learning by increasing input: non-native English input from parents can expose children to A LOT of English in a “natural” way very early on, which gives children an advantage when they start studying English formally in school and/or academies.

Finally, learning English “naturally” in this way can be fun for the whole family, and can also help the parents to improve their English. 😉

Concerns
Some parents might be concerned that their English is not perfect (with respect to accent and grammatical accuracy); but grammatical errors are normal, even when children are exposed to “perfect” native English. I have barely uttered a grammatically-incorrect sentence to my son in the 18 years that I have been speaking English to him, but he still makes grammatical mistakes when writing and speaking; this will be corrected and improved over time.

Remember, also, that there are more non-native English speakers in the world than there are native speakers, so most of the world is speaking “non-native” English anyway; your children don’t have to be perfect, they just need to gain fluency, confidence and a desire to speak English. Once your child is in a native environment, he or she will be able to continue to improve the “imperfections” in their English.

Conclusions and a caveat
The benefits that children gain by receiving English input from their non-native parents far outweigh any possible drawbacks (such as developing a “non-native accent” or imperfect grammar); so, I highly recommend it. However, there is one very important caveat. If your children don’t feel comfortable speaking English with you, or just don’t enjoy it, please do not insist; it could backfire if you do. There is time to learn English later; but if you create a negative experience with English for your children when they are young, it could keep them from enthusiastically embracing English later in life. Have fun and don’t force it!

Matthew Ray

The Secret to Learning a Second Language (by Matthew Ray)

Since the launch of Ziggurat Language Services SL, back in 2003, I have been offering our new students, whenever possible, the First Class.

The First Class is a session that is done before the language training begins in a company; the presentation has the objective of making students aware of the “secrets” to learning a foreign language. Those secrets are a mix of “reality checks” about what one really needs to do to learn and maintain their second (or third) language, as well as some common-sense strategies to guarantee successful learning.images

REALITY CHECK
Before you can successfully learn a language, you need to accept the following truths/realities.

  1. No one can teach you a foreign language, you have to learn it.
  2. You are the only one who can guarantee your success.
  3. It is very important to maintain what you have learned in your second-language, which will require daily contact with the language, for the rest of your life!

These three reality checks bring us to a clear conclusion: unless you develop the habit of including daily contact with the language you are learning, you will not progress very much or, worse yet, you will lose any progress that you have made.

THE THREE FACTORS THAT EXPLAIN MOST STUDENTS’ “FAILURE”
There are three factors that most affect whether or not you learn your second language:

1. The Psychological Factor
2. The Contact-Time Factor
3. The Listening Factor

1- The Psychological Factor: you become what you think about all day long
I have met thousands of people over the years that think they have some sort of inherent problem that inhibits them from learning another language (a genetic defect?). They say things like “I’ll never learn English”, “I’m a disaster with languages” or “I’m going to die without knowing English“. Thinking these thoughts is very dangerous, since you will eventually believe them and they will negatively affect your ability to learn.

Your mind is the “muscle” that you use to learn a language, and you can greatly increase the rate of learning by speaking positively (and honestly) to yourself. So rather than thinking that you will die before learning English (or Russian, or French, or German…), tell yourself that you can learn the language, that you will overcome obstacles and that you are determined to be successful. And remember this… all of my students have been much better than they thought they were. Think about that before you start criticizing yourself.

2- The Contact-Time Factor: 120 hours of class is the equivalent of a weekend of practice
How can someone living in Paris, for example, expect to learn English if the only contact time they have with English are the 90 minutes of class they have each week? If you want to learn, you must increase your contact time with the target language.

Imagine doing a 120-hour language course perfectly, without missing a single day. In reality, that’s only the equivalent of about one week of contact (as the following calculations show):

1 day = 24 hours – Sleep (8 hours) = 16 hours per day awake (24 – 8 = 16)
Total -> 120 hours ÷ 16 hours = 7.5 days

To increase contact time, you need to incorporate the target language into your daily routine. If you dedicate 5 to 15 minutes per day, that’s around 6 more days of annual contact time; but more importantly, by maintaining constant contact with the language, you are avoiding losing progress, which will further motivate you to keep learning.

The path to learning a language is not a sprint, but rather a marathon; you need to maintain a steady pace for a long time.

3- The Listening Factor: if you improve your listening skills, the other skills will quickly follow. If your listening (comprehension) skills are limited, then…

  • You will be more nervous and tense when interacting with other speakers, which makes communication (and learning) even more difficult.
  • You won’t be able to learn new vocabulary because you can’t hear new words when you communicate with other speakers.
  • Your pronunciation will be limited too, since the first step to correct pronunciation is hearing the correct pronunciation. If you can’t hear the difference between shit [ʃɪt] and sheet [ʃi:t], for example, then how do you expect to pronounce them correctly.

Students often avoid listening practice because they get frustrated when they only understand a fraction of what they are listening to. However, to get to the point where you can understand 80% of what you listen to in your target language, you must first pass through the stage of understanding 10%, 20%, 30%, etc. The more you listen, the sooner you will reap the benefits of understanding more of your second language. If you improve your listening skills, I promise that the other skills will quickly follow.

Check out our ‘Learning Tips’ section on the blog.

Remember… There is no Shortcut
I once had a coach who often said “no pain no gain”. Learning requires effort; it doesn’t have to be painful, but it does require determination, dedication and consistency. Don’t kid yourself anymore; take responsibility for your language learning. In the end, whether you learn or not is up to you, and it has nothing to do with a genetic defect. 🙂

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5 Cosas que puedes hacer este verano para mantener tu inglés vivo

La mayor dificultad de aprender inglés es mantener lo aprendido. La mayoría de los estudiantes de inglés olvidan (durante los meses de verano) mucho de lo que han estudiado durante el año; ¡no cometas el mismo error! Si continuas haciendo pequeñas cosas en inglés en agosto, en septiembre notarás una gran diferencia. y podrás retomar tus clases donde las dejaste.

No intentes hacer demasiado, porque te “quemarás” y acabarás sin hacer nada. ¡El truco es hacer un poco cada día…o casi cada día, aunque sea muy poco!

Recomendamos que te concentres en las siguientes 4 áreas (listadas en orden de prioridad):

  1. Comprensión oral
  2. Vocabulario
  3. Pronunciación
  4. Estructuras gramaticales

1) Comprensión oral
No hay secretos para mejorar tu comprensión oral; simplemente necesitas escuchar inglés lo máximo posible. Puedes mirar películas o series en inglés. Si te gusta escuchar la radio, escúchala en inglés. O quizá te gustaría ver uno de los cientos de videos fascinantes de TED, escuchar un podcast de la BBC o ver una película corta en la web Short of the Week.

Algunos días puedes concentrarte en actividades largas para mejorar tus habilidades de comprensión global y otros días puedes elegir listenings cortos para practicar una comprensión pormenorizada. Escuchar solamente de 5 a 10 minutos al día es suficiente.

2) Vocabulario
La mejor manera de incorporar vocabulario es leer y crear un Word Bank (un banco de palabras) con los términos que no conoces.

Siempre puedes leer artículos de tu libro de texto, pero te recomendamos comprar una revista o periódico en inglés sobre un tema que realmente te interese y leerlo con regularidad. Google también puede ayudarte a encontrar lo que andas buscando.

3) Pronunciación
Este es el aspecto más fácil de mejorar, aunque muy pocos estudiantes lo hacen. A través de leer en voz alta, durante 2 o 3 minutos al día, notarás un gran progreso en tu pronunciación en poco tiempo. Leer en voz alta ayuda a desarrollar los músculos faciales y bucales necesarios para pronunciar con comodidad el inglés. Si no tienes tiempo para nada más este verano, al menos intenta leer en voz alta cada día.

Si quieres trabajar sonidos específicos o la pronunciación de palabras concretas, puedes leer en voz alta las transcripciones de las listening activities en tu libro de texto y después escuchar el CD para comparar tu pronunciación con la del hablante nativo. También hay muchos websites, por ejemplo: News in Levels

4) Estructuras gramaticales
Mejorar tus conocimientos de gramática no necesariamente mejorará tus habilidades comunicativas; no obstante, si te sientes inseguro/a sobre ciertas estructuras gramaticales, repasar la gramática de vez en cuando será muy provechoso. Puedes hacer alguna unidad o sección de un libro de gramática (English Grammar in Use) También hay muchos websites donde puedes practicar la gramática, por ejemplo esta página alemana: http://www.englisch-hilfen.de/en/exercises_list/alle_grammar.htm.

5) Un plan por escrito
Para cumplir con la práctica de estas cuatro habilidades, hará falta una quinta acción: crear un plan por escrito. Crea un programa sencillo y plásmalo por escrito.  

Mantener el contacto con el inglés durante el verano es más fácil de lo que pensamos; si te propones por escrito un plan para el verano, las posibilidades de aprender y mantener tu inglés serán mucho mayores.

Have a great summer!

5 Steps to becoming a better writer in your second language

In writing, like in speaking, it’s important to distinguish between fluency and accuracy. Usually the biggest problem that learners have with respect to writing skills is a lack of fluency, not accuracy. For example, writing a short semi-formal email can take hours because you’re just not used to writing. The problem is not so much the grammar and syntax, but the vocabulary and lack of experience writing.

Here are 5 easy steps that you can take to improve your writing fluency (and accuracy).

road_8_grandeStep 1: Create a written plan
If you really want to improve your writing, before you start you need to create a plan. And it’s very important to write down your plan. It can be something simple like “for the next 30 days I will write in my journal for at least five minutes per day.”

There’s a good article about setting objectives in Forbes magazine: Why you should be writing down your goals.

Step 2: Write in a journal every day
Practice every day (or almost every day). I recommend writing a daily journal. This can be done in a traditional paper journal or you can write your journal in a Word document on your computer or your tablet.

You should write for a minimum of 5 minutes each day, and not worry too much about grammar. The objective here is to build up writing fluency (=quantity), not writing accuracy (=quality). That’s not to say you shouldn’t try to write accurately, but the quantity should have priority over the quality, at least at first.

Step 3: Incorporate new vocabulary into your writing
Many times students spend time “learning” vocabulary, but they forget to incorporate these new words into their production (speaking and writing) so their vocabulary knowledge doesn’t actually increase. You should incorporate new words into your writing in any way possible; even if they are “crazy” ways. If you have fun with this, it will work better.

Read Use it or Lose it if you want to learn more tips about increasing your vocabulary knowledge

Step 4: Get your writing corrected
The above activities will improve writing fluency (=quantity), but you will also want to have your writing corrected from time to time; that way you will become aware of any serious errors that you might be making and be able to correct them in future journal entries.

If you are currently studying a foreign language formally, you should ask your teacher to correct some of your journal entries. Ask them to only correct the more serious errors. If you do not currently have access to a teacher, you might want to try the website Lang-8.It provides a platform for native speakers of different languages to correct non-native learners’ writing. Simply write something and post it on the platform and a native speaker will correct it for you.

What do you have to do in return? Correct someone else’s writing in your native language.

Step 5: Revise past writing
A great way to see your progress is to go back to journal entries you wrote one, two or three months ago. You will be able to perceive your improvement, which will further motivate you to continue to improve.

When you revise past entries, don’t be afraid to make corrections or changes. Writing is a process and going back and correcting/changing your work is a healthy way to improve and become aware of your weaknesses and strengths.

It’s time to put pen to paper! 🙂

Cómo motivar a los trabajadores a aprender idiomas

Para aprender un idioma extranjero hay que tener paciencia, resistencia y, quizá más importante, motivación. Como dijo Norman Ralph Augustine, la motivación casi siempre gana al mero talento (Motivation will almost always beat mere talent).

Para tener motivación, tiene que haber un motivo (=objetivo). Los beneficios que comporta saber un idioma deberían ser suficientes para motivar a los alumnos a esforzarse a aprender, pero normalmente necesitan objetivos más concretos, medibles y cercanos. Incluir la preparación de un examen oficial como parte integral del proyecto formativo es una manera muy efectiva de crear un objetivo atractivo, claro y medible… y subir la motivación general de los alumnos.

Este mes hablamos de RWE Innogy Aersa, S.A.U., una empresa que lo está haciendo de maravilla desde hace varios años.

Cliente
RWE Innogy es una de las cinco compañías de electricidad y gas más importantes de Europa. Su filial en Barcelona, RWE Innogy Aersa, S.A.U., se dedica a la generación de energía eléctrica a partir de fuentes de energía renovables (eólica, hidráulica, solar). Tiene 460 MW instalados en España.

La misión y los objetivos corporativos de RWE INNOGY AERSA definen claramente su acción: ser un socio de confianza para la energía renovable competitiva.

El Reto
La empresa madre RWE Innogy tiene alrededor de 59.000 empleados en todo el mundo, y el inglés se ha convertido en la linguafranca de la compañía. En la filial de Barcelona son aproximadamente 80 empleados. Obviamente, es vital que los empleados tengan un buen nivel de inglés para poder comunicarse con las diferentes filiales de la empresa en el mundo; debido a esta importancia, aproximadamente un tercio de los empleados de Barcelona están en la formación de inglés in-company con Ziggurat.

Los trabajadores están muy ocupados, tanto a nivel profesional como personal. Lo que buscaba el departamento de RRHH era montar clases con retos claros para mantener la motivación de los alumnos y poder medir, más fácilmente, el ROI de su inversión en la formación.

La solución
Desde RRHH definieron quiénes eran los empleados “target” de recibir clases de inglés. Todos tendrían la opción de asistir a una clase semanal de inglés “general” y, además, a otra sesión de preparación de un examen de Cambridge (PET, FCE, CAE o CPE), por un total de 3 horas semanales de clase por alumno.

Resultados
Gracias a la seriedad con la que trata el tema de la formación, RWE Innogy Aersa, S.A.U. es uno de nuestros clientes preferidos. Desde el inicio de la formación de exámenes, la mitad de los alumnos se han examinado con resultados exitosos y sólo una persona ha suspendido (por sólo 2 puntos “de nervios”). La asistencia sigue siendo sólida (un promedio del 78% entre todos los grupos durante este año académico 2014-15), a pesar de tener participantes muy ocupados y con mucha responsabilidad. En general, la motivación de los alumnos es muy alta. Algunos alumnos preparan, ahora, su segundo examen “oficial” de inglés.

Testimonios
«My English classes with Vincent are really good because he mixes grammar and speaking in such a way that it is pretty easy to enjoy classes while you’re learning new things. My target is to do the CAE exam in 2 years time. For that I will need to study more but I think I can do it.»
-Jordi Mendez, alumno

«Me llamo Marta […] todos necesitamos hablar en English en algún momento o en otro, ya que hay una constante relación con nuestros compañeros alemanes.

Fue por este motivo por el cual contactamos hace ya varios años con Ziggurat. Necesitábamos que todas las personas de la oficina tuvieran un acceso fácil y cómodo a la hora de estudiar English y es aquí en dónde Ziggurat ha jugado un papel muy importante, ya que la empresa ha facilitado la posibilidad de realizar las clases en nuestro centro de trabajo y ha logrado adaptarse a nuestras necesidades de horarios y demás.

Somos unos cuantos los que semanalmente asistimos a clase y hablo en nombre de todos cuando digo que hemos ido aprendiendo y perfeccionando nuestros niveles de una forma progresiva y eficaz. En general todos estamos contentos con nuestros avances. Este año, por ejemplo, tres de nuestros compañeros que habían estado preparándose para presentarse al examen oficial del CAE aprobaron en el mes de junio y hay también otros compañeros preparándose para obtener el FIRST en un futuro no muy lejano.

Sólo puedo decir que la experiencia de mi empresa con Ziggurat ha sido y es muy positiva y es por ello, que un año más seguiremos contando con la empresa para seguir mejorando nuestro English. Me gustaría agradecer la colaboración de Judit, que me atiende fantásticamente y me ayuda siempre a encontrar soluciones».
– Marta Jover, Responsable de Formación en RWE Innogy Aersa

Cómo filtrar a los alumnos para que la formación in-company funcione

Como bien dijo Platón, “The beginning is the most important part of the work”. En este caso de estudio os presentamos una forma de filtraje a la hora de seleccionar qué empleados deben participar en el proyecto formativo de idiomas de vuestra empresa.

El caso corresponde a EMTISA, una empresa que, debido a su éxito a nivel europeo, debía mejorar el nivel de inglés de sus trabajadores en un período de tiempo relativamente breve. Sin embargo, no todos los empleados tendrían acceso al proyecto formativo y debía realizarse un buen filtraje objetivo que optimizara los recursos económicos. Te explicamos cómo lo hicimos.

Cliente
Estampaciones Metálicas y Transformados Industriales, S.A.U. (EMTISA) fue fundada en 1947 en el centro de Barcelona, nació como una empresa que procesaba y ensamblaba componentes metálicos para diversos sectores. Trasladó sus actividades en 1970 a Sant Andreu de la Barca para convertirse en una compañía industrial dedicada al procesado de piezas metálicas para el sector del automóvil y del vehículo industrial. Los últimos proyectos han afianzado a EMTISA como el primer fabricante español en chasis completos de todo terreno y uno de los principales en Europa.

El Reto
Conseguir que más de 50 empleados llegaran a tener un nivel operativo de inglés
(mínimo B1+, ideal B2+) para tratar con proveedores y clientes en el sector automovilístico. Debido a la urgencia y un presupuesto limitado, era muy importante asegurar que los empleados participantes estuvieran comprometidos al 100% con el proyecto formativo.

La solución
Después de realizar la pre-matrícula con los empleados (test de nivel, análisis de necesidades, etc.), y antes de organizar los grupos finales, el General Manager de Ziggurat, Matthew Ray, dedicó tres mañanas en EMTISA para entrevistar, uno por uno, a todos los potenciales participantes del programa de formación de inglés. El objetivo era saber el nivel de compromiso de cada alumno, y explicarles las “reglas del juego” que se habían pactado entre Ziggurat y EMTISA. Estas reglas eran importantes para garantizar que todos entendieran lo que esperábamos de los alumnos (tanto desde el equipo directivo de EMTISA  como del equipo pedagógico de Ziggurat). Queríamos un mínimo de 75% de asistencia (por motivos pedagógicos y para garantizar el crédito de las bonificaciones de la Fundación Tripartita), esfuerzo semanal para tener contacto con el inglés entre las clases (“deberes”) y participación activa en todas las sesiones presenciales.

De los 54 alumnos entrevistados, 4 decidieron no empezar la formación porque no tenían claro que podían comprometerse. A lo largo del año académico 2013-2014, el número de alumnos iba subiendo (hasta tener 59 en el tercer trimestre). Cada nueva incorporación fue informada de las reglas de juego para garantizar su compromiso.

Resultados
A pesar de estar trabajando con empleados muy ocupados y con una presión bastante alta en ciertos momentos, conseguimos un compromiso importante por parte de los alumnos. El promedio de asistencia para todos los grupos era de casi el 80% durante el primer cuatrimestre (septiembre-diciembre). En el segundo trimestre (enero a marzo), bajó ligeramente, pero en el tercero (abril-junio) subió otra vez y más del 30% de los alumnos tuvieron una asistencia del 100%. Hubo un grupo en el cual todos los alumnos tenían una asistencia del 100%, y otro con un promedio del 97%.

Gracias al compromiso por parte del equipo directivo de EMTISA, llegaron a un nivel de eficiencia importante y el nivel de satisfacción era muy alto.

Testimonios
«Exprésale a todo tu equipo que ha colaborado en este bonito proyecto de desarrollo formativo que deben sentirse orgullosos ya que todos y cada uno de los asistentes a las clases de inglés no solo nos llevamos algo (ya nadie tiene miedo al inglés, hemos concienciado a todos de su importancia y en muchos casos hemos plantado la semilla de la curiosidad para seguir aprendiendo), sino que además hemos hecho una buena labor de creación de equipo y fomento del compañerismo que para mi tiene un valor incalculable, cuyo principal mérito lo han tenido los profesores en su día a día».
-Jaime Milán, Desarrollo de Recursos Humanos

«Soy Jordi Melero de EMTISA; la verdad que el curso ha ido estupendo, creo que he asimilado bastantes conocimientos para no haber utilizado nunca el inglés, ya que como te comenté yo había dado algo de francés pero nada de inglés».
Jordi Melero, alumno

«I’m very happy with the English classes. Iain is a very good teacher. The classes are very didactic and practical. Everybody speaks in English during the class. They are the shortest two hours of the week. The problem is finding time to practice English out of class».
-Pedro Camacho, Director Recursos Humanos y alumno

Making New Year’s Resolutions for 2013

So, here we are again… at the beginning of another New Year; it’s the perfect time to think about your New Year’s resolutions. A resolution is a firm decision to do or not to do something and it is quite common to begin a new year by making resolutions to change things in your life that will make you happier.

According to a recent study carried out by the University of Scranton in the state of Pennsylvania (USA), the top ten New Year’s Resolutions in the US last January 2012 were the following:

1) Lose weight
2) Get organized
3) Spend less, save more
4) Enjoy life to the fullest
5) Stay fit and healthy
6) Learn something exciting
7) Quit smoking
8) Help other in their dreams
9) Fall in love
10) Spend more time with family

Interestingly, 47% of the 2012 New Year’s resolutions in the US were self-improvement or education-related resolutions. That is… improving your life by learning something new represented almost half of the resolutions; an example would be learning a foreign language.

It’s true that a lot of people make resolutions and don’t carry them out for more than a few weeks or months. But one of the most exciting findings of this study was that “people who explicitly make resolutions are 10 times more likely to attain their goals than people who don’t explicitly make resolutions.” Ten times more likely! So there is no question…making resolutions is better than not making resolutions.

I can guarantee that knowing English will create very interesting opportunities in your life, so why not commit to improving your English in 2013? If you haven’t already made a resolution about your commitment to English in 2013, now is the perfect time to do it.

Here are some tips to keep in mind when making your resolutions.

  • Make reasonable resolutions that are easy to carry out. The goal is to be able to follow through with your resolutions, so don’t overdo it. For example, instead of promising to study English every day for an hour, just promise to do something with English for an average of 3 to 10 min per day (watch television, write, listen to music, read the Ziggurat Daily Vitamin, etc.)
  • Ask someone close to you for support. I have found that telling people in your life about an important resolution and asking them for support can be very helpful. For example, my wife knows that this year one of my resolutions is to return to the gym and go regularly, like I did during the first half of 2012. If she sees that I’m not following through, I expect her to remind me of my promise to myself.
  • Create a resolution with someone close to you. This is a variation of the previous tip; but instead of having someone support you, they actually make the same resolution and you carry out the resolution together. For example, I could find a friend to go to the gym with me, which would make it more interesting and would add a little peer pressure. Do you have someone in your life who is trying to improve their English too? Why not set up a “team resolution,” as I like to call it, with them.  You and one or more people work together in 2013 to fulfil your resolution of improving your English.
  • Write down your resolutions and leave them in a visible place. This is very important. I recommend writing down your commitments to English in 2013 and putting them in a visible place. We all need to be reminded of our objectives, or they can get lost in the busy day-to-day obligations of life. If you see your list of resolutions daily (on the bathroom mirror, on your nightstand…) it will be more difficult to “forget” or abandon them.

As I always say, no one can teach you English, you have to learn it; and you are the only who can guarantee your success. Learning English, therefore, is a personal, internal process that you control. Only you can decide if you are going to learn English or not. And if you don’t learn, it’s not the teacher’s nor the government’s nor the education system’s fault; it’s your fault.

If you’ve been trying to learn English for the last several years but haven’t been able to reach your objectives, why not make this year different? Making an English resolution will make you ten times more likely to reach your English objectives in 2013!

May your 2013 be a prosperous and productive year in which you carry out all of your English resolutions. Happy New Year!

El salto 2.0 de la Daily Vitamin

Me acuerdo muy bien de la primera Daily Vitamin que enviamos el 23 de octubre de 2003; fue sobre la expresión “above and beyond”. En aquella época no había Facebook, casi nadie conocía LinkedIn y pocas webs eran interactivas; era un momento pre-web 2.0.

Desde entonces hemos creado más de 1.800 “vitaminas” y en febrero de 2008 lanzamos la Essential Weekly Vitamin los viernes, una lección como la Daily Vitamin pero escrita en español y dirigida a alumnos hispanohablantes con nivel de inglés beginner.

A lo largo de estos nueve años, hemos creado una comunidad de más de 7.000 usuarios. ¿Qué tienen en común todos estos seguidores? Quieren mejorar su inglés y la Vitamin les está ayudando a crear un hábito diario con el idioma. Como siempre decimos en Ziggurat, la actividad más importante de un alumno de inglés (u otro idioma extranjero) es mantener lo aprendido. Es vital crear un hábito no sólo para mejorar tu inglés sino para mantenerlo. Esperamos que la Daily Vitamin y la Essential Weekly Vitamin os estén facilitando esta labor.

El Futuro de la Daily Vitamin
En este momento estamos actualizando nuestra plataforma digital y queremos aprovechar esta oportunidad para introducir mejoras en el servicio de la Daily Vitamin y hacerlo, entre otras cosas, más “2.0”. El objetivo primordial es incluir herramientas que faciliten la comunicación entre todos los miembros de la comunidad del ZIGspace y que hagan más útil las lecciones.

Si nuestra idea es fomentar esta comunidad 2.0, el primer paso es pediros vuestra opinión. ¿Qué cambios os gustaría ver en la nueva Daily Vitamin y Essential Weekly Vitamin? Por favor, ayudadnos a mejorar la Daily Vitamin. Por supuesto que tenemos algunas ideas, pero antes de finalizar el diseño del apartado de la Daily Vitamin en la nueva web, queremos vuestras sugerencias, please!

Para ello puedes postear tus ideas en el nuevo foro creado en Facebook (deberás iniciar sesión en Facebook y acceder a la aplicación de foros).

Gracias a todos por el apoyo que nos habéis dado a lo largo de estos años. Con vuestra ayuda, esperamos poder seguir ofreciendo este servicio gratuito durante muchos más.

Nadie te puede enseñar un idioma, tienes que aprenderlo

A pesar de la complicada situación que está atravesando el país (y Europa) en estos momentos, en Ziggurat estamos motivados e ilusionados porque sentimos que, de verdad, nuestro trabajo es necesario y puede ser parte de la solución para salir de este ‘bache’ económico. Este país tiene que mejorar en idiomas si quiere competir eficazmente en un mundo cada vez más competitivo.

Aprender bien inglés (u otro idioma extranjero) te da una satisfacción enorme y te brinda oportunidades enriquecedoras, tanto personales como profesionales. Te garantizo que si te esfuerzas ahora con el inglés, tu futuro será más interesante y menos incierto.

Aunque es muy difícil para todos combinar las obligaciones profesionales y personales, es muy importante dedicar un promedio de 5 a 10 minutos diarios a realizar una actividad en inglés; es así como se nota una mejora importante en pocos meses, sin necesidad de que suponga un gran esfuerzo. En las clases de Ziggurat, por ejemplo, damos a nuestros alumnos actividades a realizar entre clases para practicar con el inglés.

Recuerda también que tú eres la única persona que puede garantizar tu éxito. El proceso de aprendizaje es un proceso interno y personal; sólo puedes controlarlo y mejorarlo tú. No eches la culpa a tu profesor, a no tener tiempo, a tu edad o a no tener capacidad para aprender un idioma extranjero. Seguramente que puedes si eres constante. Aprender inglés no es un sprint, es una carrera de fondo; mentalízate según esta realidad y traza un plan a largo plazo.

Finalmente, sé consciente de la importancia de mantener lo aprendido. ¿De qué sirve gastar dinero y tiempo para consolidar un buen nivel de inglés si lo único que vas a hacer después es perderlo a lo largo de los años?. Hay que crear un hábito diario con el inglés no sólo para mejorarlo sino también para mantenerlo en el futuro.

Quizá suene a tópico, pero somos lo que pensamos que somos. Si pensamos que vamos a morirnos sin hablar inglés o que somos un desastre con los idiomas, lo más probable es que sea verdad. Pero si hablamos con nosotros mismos positivamente y evitamos conversaciones negativas con nuestro ego, nuestro progreso con el inglés será más rápido… ¡de verdad! Para aprender un idioma hay que tener fe, ganas y paciencia… ¡a por ello!

Lo único que me queda deciros es have an enjoyable and productive academic year!

Improve it, don’t lose it

Summer is a time to relax, to “disconnect” from the stresses of everyday life and to “charge your batteries” (cargar las pilas), as they say in Spanish. What it should NOT be is a time to put your English objectives on hold; summer should be a time to improve your English, not lose it.

As I said, summer is a time to relax and disconnect, so whatever you do with English in the summer should be fun, relaxing and/or entertaining. Things that immediately come to mind are reading in English, listening to the radio in English, watching television, DVDs or films in original version or travelling to an English-speaking country. Following are some other suggestions of things that you can do to maintain or improve your English this summer:

  1. Pronunciation: Read aloud for two or three minutes per day. This will help you to improve your pronunciation and fluency. It can be any text (online or offline), as long as it was written by a native (a novel, a magazine, a newspaper, etc.).
  2. Listening: Watch two or three short videos per week. This will help you to improve your listening skills. We suggest TED, Newsy or the BBC. Remember that you can also listen to hundreds of Daily Vitamins on our website. All of these sources have subtitles or transcripts, so you can also use them to work on pronunciation.
  3. Reading: Read something that genuinely interests you, in English, five to ten minutes per day. Reading regularly in English will help you to improve your vocabulary knowledge and will make you more aware of grammatical structures in English.

These simple activities will guarantee that you at least maintain your current level of English during the holidays, although it is likely that if you are consistent you will actually improve your English while on holidays.

And finally, below we include a few more documents (written in Spanish and English) that might be helpful to you.

If you have your own ideas about how to maintain and/or improve your English during the summer, please post in on our Facebook page for others to see.

Have a very relaxing English-filled summer! We’ll see you in September!