Cómo hacer que tu propósito de aprender un idioma sea un éxito

PostZigguratAcaba de empezar el año y puede que ya hayas dejado por escrito tus propósitos para 2018. Si es así, ¡enhorabuena!, este es el primer paso para cumplir con tu objetivo.

Ahora lo más difícil está por llegar. Somos muchos los que empezamos el año motivados, pero también somos muchos los que, a medida que pasan los meses, dejamos de lado nuestros propósitos y nos sentimos frustrados por no haberlos alcanzado cuando llega diciembre.

¿Cuántas veces has dicho voy a hacer ejercicio? ¿Alguna vez te has propuesto aprender inglés?

Si no quieres volver a fallar, sigue estas recomendaciones para conseguir tu propósito del año:

ESTE AÑO APRENDO INGLÉS
(o el idioma que tú quieras)

  1. MÁRCATE UN OBJETIVO CLARO Y REALISTA
    En vez de decir ‘este año aprendo inglés’, prueba con ‘este año quiero viajar al extranjero y ser capaz de defenderme’, ‘quiero participar en una reunión de trabajo y poder defender mis ideas’, ‘quiero ampliar mi vocabulario’, etc.

    Con un objetivo claro y específico será más fácil cumplirlo. Y, por supuesto, debe ser realista. No pretendas hablar con un nivel nativo en un año si partes completamente de cero 😉

  2. ESCRIBE QUÉ ACCIONES VAS A HACER PARA CUMPLIRLO
    Este paso es muy importante. Será tu hoja de ruta. ¿Qué acciones vas a emprender para conseguir tu objetivo? Las opciones son múltiples, aquí tienes algunas ideas:

Recuerda: es mejor dedicar 5 minutos al día que esperar a tener 1 o 2 horas un día a la semana.

  1. BÚSCATE UN COMPAÑERO
    Tienes dos opciones: (1) buscarte un compañero de viaje que también tenga tu mismo objetivo y con el cual os motivéis el uno al otro o (2) compartir tu objetivo y tener una persona al lado que te anime a seguir adelante.
  2. SÉ FLEXIBLE
    No te frustres si hay una semana que te desvías del plan porque estás enferm@ o has tenido más carga de trabajo. No te preocupes, seguro que a la semana siguiente puedes remontar. Además, una vez trazado el plan es posible que descubras que es demasiado ambicioso. ¡Siempre estás a tiempo de redirigirlo!
  3. ¡EMPIEZA YA!
    No lo dejes más. ¡Cuánto antes empieces, antes podrás crear tu rutina de contacto diario con el idioma! Son 21 días. Por ejemplo, si te animas a leer la Daily Vitamin cada día durante 3 semanas, a la 4ª lo harás de forma automática y sin esfuerzo.

 ¿Te animas? Déjanos tus comentarios abajo y dinos cuáles son tus prioridades con los idiomas para este año. Te aportaremos sugerencias para mejorar.

ACTIVITY PACK. Wearing nothing new

¿Has preparado ya tus propósitos para 2018? ¿Este año quieres aprender inglés? Recuerda: es mejor hacer un poco cada día que esperar a tener 1 o 2 horas a la semana para ponerte a estudiar.

¿Qué puedes hacer hoy? Te proponemos que veas el siguiente vídeo de 6 minutos de Jessi Arrington, quien explica que es posible vestir con estilo por menos de 20 dólares, comprando en mercados de segunda mano. Después de visionar el vídeo descarga este ACTIVITY PACK y contesta las preguntas.


Designer Jessi Arrington packed nothing for TEDActive but 7 pairs of undies, buying the rest of her clothes in thrift stores around LA. It’s a meditation on conscious consumption — wrapped in a rainbow of color and creativity.

Top 9 board games to play with your kids in English

Christmas is around the corner! Are you still finishing your Christmas shopping? Do you need some cool ideas to finish your list?

Board Games are a ‘must’ in everyone’s homes. They are really fun and can be played by all members of the family (sometimes you will need to adapt them depending on the age of the little ones). A lot of board games are not only entertaining but also educational.

Just last week we started a debate about whether only talking in English to your kids is positive. If you want to play with them in English (even though you don’t speak to them in that language), check out these 9 board games to give to your kids for Christmas and take advantage of the opportunity to learn and practice English with them:

  1. BrainBox is a fast-paced game of concentration featuring a wide array of fun facts about different topics (depending on the theme you choose). You have 10 seconds to study a card before being asked a question from the back, chosen by the roll of the die.Brainbox
  2. Storycubes is a pocket-sized creative story generator, providing hours of imaginative play that reinforces artistic expression. It’s a not a competitive game, you simply have to throw the dice and make up a story starting with ‘Once upon a time…’Storycubs
  3. Ikonikus is a card game to learn about emotions. Each card represents an emotion and empathy is the key to success as you need to guess how each player feels.ikonikus
  4. Scrabble is a classic. Put letters together, build words, add up your points and play to win! You can add some extra rules e.g. being able to use a dictionary so you can increase your vocabulary bank.scrabble.jpg
  5. Scattergories is another typical board game you can play in English. Roll the letter die, flip the sand timer, and race against the clock to come up with answers to each category on the category list. You score points for writing down answers that no one else got. The more creative the answers, the more points you score!scatergories
  6. Pictionary is another classic. It’s a great game for kids and adults. You can only draw but the other players will have to look for the appropriate word (in English) to guess the right answer.pictionary
  7. Taboo. Surely you know it. In the Taboo game, you need to get your team to guess the secret word, but the obvious words you would use as clues are strictly off-limits. Even if you don’t have an excellent command of the language, you could still guess and win!taboo
  8. Word A round (in Spanish Palabrea) builds vocabulary and improves concentration. This card game is also perfect for travelling! You have to guess the word in the circle and have more cards than the other players.Word a round
  9. Guess who? (¿Quién es quién?) is the classic mystery face game that’s been around since the 1980s! There’s a mystery person on your opponent’s card. Can you find the matching face in the crowd and put into practice your ability to ask questions and use descriptive vocabulary?guess who

What about you? Do you have any other ideas? Please leave a comment or share your list with us!

¿Sirve para algo hablar en inglés con mi hijo si no soy nativo?

Hace unos días leíamos en EL PAIS online un artículo titulado ¿Sirve para algo hablar en inglés con mi hijo si no soy nativo? y explicaba que «cada vez más padres se plantean comunicarse en un segundo idioma con sus niños desde que nacen».

En línea con este artículo, hoy os planteamos dos puntos de vista distintos:

El primero es de Jenny Smedley, nuestra actual Project Coordinator. Jenny es inglesa y está casada con un italiano, es madre de dos niñas (de 1 y 3 años) nacidas en Catalunya quienes tendrán contacto con el español y al catalán diariamente en el colegio y en la calle.

El segundo punto de vista es de Matthew Ray, Director de Ziggurat. Matthew es americano y habla catalán y español a la perfección. Matthew nos aporta su visión desde un punto de vista más académico y expone qué beneficios aporta hablar inglés a los hijos y qué preocupaciones te puedes plantear.

«My first question would be WHY? What is your motivation for using English with your child? If it is primarily because you are worried that your child will not be able to reach a decent level of English without your extra input, I would tell you not to worry. Nowadays, we all have far greater access to resources in English for children. There are so many other things you can do with your child to help them [….]»
Leer la opinión de Jenny completa

«I encourage all parents to raise their children bilingual, or even trilingual, if they have the opportunity and the resources. Research has shown that multilingualism has positive cognitive, educational, professional and social benefits for children and adults […]»
Leer la opinión de Matthew completa

Así pues, Jenny apela a la identidad y a la conexión emocional que sólo se consigue con tu lengua materna. Matthew defiende los beneficios de hablar inglés a tus hijos aunque no seas nativo. No obstante, es una decisión muy personal que tu mism@ deberás hacer.

Y tú, ¿hablas inglés con tus hijos? Déjanos tu experiencia o inquietudes abajo en los comentarios. Thanks!

7 redes sociales para amantes de la lectura

raton_de_biblioteca.pngPara aprender idiomas es esencial leer y escribir. Os hemos dado sugerencias sobre cómo crear un Word bank para ampliar y recordar el vocabulario y consejos para ser un mejor escritor. Hoy, os traemos una lista de redes sociales específicas para el mundo de la lectura (algunas en inglés y otras en español).

Lecturalia
Es uno de los sitios más conocidos en cuanto al mundo de la lectura. Actualmente tiene más de 75.000 usuarios registrados, más de 97.000 libros y alrededor de 22.000 autores. En ella encontrarás recomendaciones, novedades sobre el mundo literario y una tienda para adquirir eBooks.

Entre lectores
Novedades literarias y editoriales es lo que encontrarás. También podrás gestionar tus recomendaciones y libros leídos, igual que en otras redes sociales. Entre los usuarios encontrarás lectores, autores, libreros y editores.

Sopa de Libros
Es fácil de usar, se pueden buscar novedades, libros más leídos, reseñas, crear listas de libros que queremos leer, etc.

Library Thing
Como ellos dicen, una comunidad con 2 millones de apasionados de la lectura. En esta plataforma, podrás unirte a grupos, conversar, crear listas personales y gestionar tu propia biblioteca.

Tú que Lees
Funciona de la misma manera que el resto, donde se pueden crear listados de lecturas, hacer recomendaciones, consultar próximas novedades y dispone de accesos directos para comprar los libros en Amazon y Casa del Libro.

El Club Literario
Más que una red social, es un foro donde los “socios” del club, mediante votación conjunta, deciden qué leer para, posteriormente, comentarlo.

GoodReads (en inglés)
Por último, una red social para lectores en inglés. Te recomienda libros basados en tus gustos y te ayuda a encontrar a lectores con gustos afines. Podrás hacer búsquedas, realizar listados, puntuar, etc. Además, también tiene una app para smartphones.

TEACHER INTERVIEW. Let’s meet Steve Roberts

We have a lot of musicians and artists on the team! Today, we’re interviewing Steve Roberts, who’s not only a singer and musician but also one of our most experienced English teachers.

Steve was born in Northampton (England). He’s been working as an English teacher for 23 years and working for Ziggurat since 2006. Apart from teaching, Steve has also written books and articles about teaching and training methodology and he’s trained as a coach. He also plays music and loves walking in the mountains or on the beach. Now let’s meet him!

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Photo: Àlex Fernandez

Hi Steve! Glad to interview you. First of all, let’s talk a little bit about you.

Q: You’ve been living in Barcelona for a while. When did you decide to move here and why?
A; Well, it’s a long story, but it was in 1994, and basically because I loved the city and had the feeling that I could make a life here.

Q: What is your favourite thing about Barcelona?
A: Now it’s become really cosmopolitan, so there are a lot of fantastic places to eat, for example Indian food, Japanese, etc. But there are lots of other things…

Q: Tell us something about your background…
A: I studied English literature at University College London and Creative Writing at the University of East Anglia, then spent ten years trying to make a living as a writer. Because this is virtually impossible if you don’t already have a job as a journalist or academic, in the end I decided to teach English, which is when I moved to Barcelona.

Q: You’ve been working for Ziggurat for more than 10 years and you teach a lot of English telephone classes. Let’s focus on these.
A: Why would you recommend this type of classes? They’re basically one-to-one classes, so you get personalised attention from your teacher throughout the class. Also, because of the format, you have to concentrate very hard on listening, so it develops your comprehension quickly in this essential skill. Finally, it’s very flexible, and can easily be adapted to your work schedule.

Q: What type of learning activities do you most like to emphasise in your classes?
A: A bit of everything is necessary, but I specially emphasise speaking, since that’s most people’s main priority, and it’s the most powerful way to learn new language in general.

Q: What aspect of the Ziggurat classes or methodology would you like to highlight?
A: I don’t know, there are a lot of positive things… Perhaps the way that we do our best to adapt the classes to the specific needs of the students. And the communicative focus, so that we’re teaching people to communicate effectively from day one.

Q: What do you like most about your job?
A: Again, there are a lot of things, but I particularly like the social side of meeting a wide range of people from many walks of life and helping them to communicate in English.

Steve

Photo: Àlex Fernandez

Apart from teaching, you’re also a singer. You have recently launched a new CD, ‘The Loss and the Gain’

Q: What music do you play and sing?
A: It ranges from folk to acoustic pop and rock.

Q: Do you write the lyrics? If so, what inspires you to write?
A: Yes, I write both the lyrics and the music. I never know what’s inspiring me until I get an idea!

Q: When is your next gig?
A: At the moment I don’t have any lined up because I’m recording a couple of new albums. But I expect I’ll play one again soon. If you know of any good places to play, tell me!

Q: Where can we see you?
A: I play a lot in venues in Sant Boi, where I live. Apart from that I’ve also played often in La Contra, an art space in Poble Sec. That’s the type of venue I like. But when I have a gig lined up I’ll let you know!

Q: And finally, how does your musician side influence you as an English teacher?
A: I use music in my classes, but most teachers do! Also I try to help my students as much as possible with their pronunciation, and having a musician’s ear really helps in this respect.

It was great to know more about you! Thank you very much for the interview, Steve! 🙂

You’re very welcome! All the best!

You can follow Steve on his Facebook page, the page of his band Grog. And you can also listen to him on this Bandcamp links: Steve Roberts and Grog.

Steve was also interviewed by Olga Merino (El Periódico) on April the 3rd. Check it out! STEVE BRUCE ROBERTS_elPeriodico_3apr17

And the Oscar goes to…

La semana pasada os habíamos avanzado algunos vídeos y vocabulario para que os empezarais a familiarizar con la Gala de los Oscars. ¿Qué tal ha ido? ¿Habéis visto ya alguno de los vídeos que circulan por Internet? Aquí os dejamos el más polémico:

¿Y conocéis a los ganadores?

  • Best Picture. Moonlight

 

  • Actor in a Leading Role. Casey Affleck

 

  • Actress in a Leading Role. Emma Stone

 

  • Actor in a Supporting Role. Mahershala Ali
  • Actress in a Supporting Role. Viola Davis
  • Animated Feature Film. Zootopia
  • La La Land

 

  • Costume Design. Fantastic Beats and Where to Find Them
  • La La Land
  • Documentary (Feature). J. Made in America
  • Documentary (Short Subject). The White Helmets
  • Film Editing. Hacksaw Ridge
  • Foreign Language Film. The Salesman
  • Makeup and Hairstyling. Suicide Squad
  • Music (Original Score). La La Land
  • Music (Original Song). ‘City of Stars’ from La La Land
  • Production Design. La La Land
  • Short Film (Animated): Piper
  • Short Film (Live Action).  Sing
  • Sound Editing. Arrival
  • Sound Mixing. Hacksaw Ridge
  • Visual Effects. The Jungle Book
  • Writing (Adapted Screenplay). Moonlight
  • Writing (Original Screenplay). Manchester by the Sea

Esperamos que hayáis disfrutado de la gala. Y, si no habéis visto estas películas, os recomendamos aprovechar la oportunidad para verlas en versión original.

TEACHER INTERVIEW. Let’s meet Scott Riley

Today we are interviewing our English teacher Scott Riley, who is also one of the artists of the team.

nScott was born in New York City, where, as an artist, worked in art-related jobs: teaching, gallery work, scenery painting, etc. He also managed a bar in Brooklyn for a few years before moving abroad, first to Glasgow and Hong Kong and eventually to Barcelona, where he has been living and teaching English for the last 11 years. He spends most of his free time with his wife and two teenage kids; he also enjoys traveling, cooking, reading and playing the bass guitar.

Hi Scott! First of all, let’s talk a little bit about your past.

Q: Where are you from?
A: I was born and raised in New York City. In the 70’s and 80’s New York still had some rough edges, but there was a lot happening in the music and art scenes, and it was an exciting place to be.

Q: What did you study?
A: I studied painting and sculpture at the School of Visual Arts, in Manhattan.

Q: You’ve been living in Barcelona for a while. Why Barcelona?
A: The short answer is that after 6 years in Glasgow I needed some sun! The quality of life in Barcelona is very good. This is due in part to the mild and sunny climate, but also to the mentality of the people, which is less aggressively careerist than in New York. Also it has deep cultural roots, and an increasingly cosmopolitan population, both enriching qualities. The food and the wine are also excellent!

Q: You started working for Ziggurat as an English teacher 3 years ago. What do you like most about your job?
A: Almost all of my students are interesting, well educated, and fun people, who enjoy talking about the crazy world we live in. Being a very social person, I think that’s a great way to spend the day.

Q: But you are also an artist. What do you do?
A: I make photographs that look like paintings.

Q: How and where we can see your work?
A: I rarely show in galleries, but you can follow me on Instagram @scottrileyart, or on the facebook page: Scott Riley Art. I also have books of my art, which I am happy to show anyone on request.

Q: How does your artistic side influence you as an English teacher?
A: I think that creative people generally have a well developed sense of curiosity, and an open mind; two qualities that serve well in other fields. Also, I’m always trying to improve on the last art I did, so I try to bring that idea into everything else.

Q: What type of learning activities do you most like to emphasise in your classes?
A: I like to focus on conversation skills, and teach my students lots of colloquial expressions. Fortunately that is what most of my students enjoy, but if they are looking for something else, I’m flexible.

Q: And finally, what do you like doing in your free time?
A: In the little free time that I have, I like to make art, play music, cook, read books, swim in the sea… Also to sit around a table eating good food and drinking nice wine with my family and friends. Clearly there are not enough days in the week!

It was great to know a little bit more about you!
Thank you very much for the interview, Scott!

18 clásicos de cine para ver en inglés con tus hijos

En invierno, los días son más cortos, pero las tardes sin luz siempre se hacen más largas cuando no puedes salir con los niños al parque porque se ha hecho de noche o está lloviendo. Tenemos alumnos que nos dicen que no tienen tiempo para dedicar al inglés, porque tienen hijos. ¿Y si buscamos una actividad para hacer juntos durante este invierno?

Antes de Navidad, ya os dábamos algunos ejemplos para practicar el inglés en familia. Hoy os traemos una lista de 18 clásicos de cine para ver en inglés con tus hijos. Un clásico siempre será un clásico, y por muchos años que pasen son películas que siempre nos gustan ver y de las que siempre hay remakes.

A tus hijos seguro que les encantarán y tu, no sólo las verás desde otro punto de vista que la primera vez, también practicarás inglés mientras te trasladas a tu infancia.

Familiares

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  1. ET
  2. Liberad a Willy
  3. Cariño he encogido a los niños
  4. Solo en casa
  5. Jumanji
  6. Un padre en apuros
  7. Tú a Londres y yo a California
  8. Big
  9. Matilda
  10. Mary Poppins

De dibujos

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  1. Dumbo
  2. Bambi
  3. La Bella y la Bestia
  4. El Rey León
  5. Aladdin
  6. La Sirenita
  7. El libro de la selva
  8. Peter Pan

Seguro que hay muchas más. ¿Te atreves a crear tu propia lista?

Keep calm and write in English

En noviembre os hablábamos de la importancia de crear un SMART Study Plan para tus clases. Y en este artículo, también os dábamos algunos consejos para ser un mejor escritor ‘5 Steps to becoming a better writer in your second language’.

keep-calm-and-write-in-englishOtra vía alternativa es escribir reseñas. Reseñas de cualquier cosa: libros, películas, series, restaurantes, apps, webs, viajes… y entregárselas a tu profesor para que las corrija y te de feedback. Escribir este tipo de textos, no sólo te permite dar tu opinión y compartirla, también te da la oportunidad de mejorar tus habilidades de escritura y ampliar vocabulario para luego aplicarlo en otro tipo de redactados como informes para el trabajo o emails.

Al final, ¡cualquier excusa es buena para practicar el writing! Si te animas a escribir alguna review, nos encantaría leerla y poderla compartir en el blog con otros alumnos de inglés. ¿Qué te parece?

Aquí te dejamos algunos ejemplos recientes para que busques inspiración y nos envíes tu review:

¿Te animas a enviarnos tu review? Thanks!