Student’s Review. ‘Transparent’ by Laura Gutiérrez

¿Buscáis una serie con capítulos breves para practicar inglés? Hoy Laura nos recomienda Transparent

I’m addicted to series. At the moment, I’m watching five series at the same time but i’d like to speak about “Transparent”.


Transparent is a drama-comedy which has only three seasons and the episodes just last for twenty minutes, so time goes by so quickly when you’re watching it.

Transparent’ and ‘Mozart in the Jungle’ are the most famous series produced by Amazon. Last year, transparent received two Golden Globe Awards!

After watching three seasons very quickly, I feel like the Pfefferman’s were my own family. It’s about a not very common and a little bit special family.

Mort (Jeffrey Tambor) is the jewish dad of the family, he is a recently retired teacher who, after his whole life trapped in a body, which he feels doesn’t belong to him, he decides to “come out of the closet” and live life as a woman without any shame or complexities.

This shocked his three children (each one more special in their own way) who immediately accepted him, each one in a different way, and they supported him in her transition calling her MaPa.

Not wanting to give you any spoiler, I recommend you watch this really cool series.

#HappyThanksgiving by Amanda Jones

In the last few years, traditions surrounding Thanksgiving have changed significantly. Let’s take a look at the Thanksgiving holiday and shopping traditions surrounding it (and how these holidays and traditions have spread around the world).

thanksgiving.jpgThanksgiving (November the 24th)
Although celebrated in many countries, it’s safe to say this holiday is most often associated with the U.S. and Canada. On Thanksgiving, families (and friends) have a large meal* and give thanks for the good things in their lives. In my family, we go around the table before eating and say what we are thankful for. It’s a nice opportunity to reflect on the positive things in our lives.

Thanksgiving is always held on a Thursday, so many people do not work Friday and instead enjoy a long weekend before the craziness of the Christmas season begins. We don’t call it a ‘puente’ like they do in Spain, but that’s exactly what it is!

After Thanksgiving dinner, you have two options: go into a turkey coma (my personal favorite choice) or partake in this strange new tradition: Black Friday.

video27n-1-webBlack Friday (November the 25th)
The day after Thanksgiving marks the beginning of the Christmas season, and with this season comes the holiday shopping craze called Black Friday. Black Friday used to be a day where stores opened early and gave discounts on more expensive items: I remember my mother waking up at 5 am to be at a department store called Mervyn’s by 6. By around 2 pm, all her Christmas shopping was usually done! For my Mom, it was a way to do all of the Christmas shopping at one time (and at a discount). Black Friday was all about efficiency for us!

Today, Black Friday has grown into something much different. Stores now open as early as Thanksgiving night, and people sometimes stand in line for hours to enter the store and buy gifts at a discounted price. Several years ago, we decided not to go Black Friday shopping anymore. Instead, we sleep in late the day after Thanksgiving and worry about the Christmas shopping later. I’d rather avoid the crowds!

17FORAGING1-jumbo.jpgSmall Business Saturday (November the 26th)
An interesting response to Black Friday has been the invention of Small Business Saturday. This “holiday” has only existed since 2010, but it’s already become a staple of many shopping districts. While most people go to larger chain stores on Black Friday, they choose Saturday to shop at locally owned stores. This day promotes shopping at businesses that are owned by community members. It’s a great way to connect with local business owners and promote small business!

Cyber Monday (November the 28th)
The crazy week of post-Thanksgiving shopping continues with Cyber Monday. On this day, e-commerce stores such as Amazon have large sales on many items. Even Kindle books are on sale (which I always take advantage of)! This is great for the person who prefers to stay inside and do their Christmas shopping at home. Compared to waking up in the middle of the night and facing the Black Friday crowds, I think Cyber Monday sounds like a nice alternative!

Which of these have you experienced? Tell us in the comments or on Facebook!

*The meal is typically roasted turkey that is stuffed with a mixture of bread and spices (called stuffing). Side dishes are usually mashed potatoes and gravy, fresh bread with cranberry sauce, green beans and creamy mushrooms topped with fried onions, and roasted sweet potatoes. Pumpkin pie and apple pie are the dessert staples.

By Amanda Jones

TEACHER INTERVIEW. Let’s meet Rebecca Sweet!

Today we are interviewing Rebecca Sweet, one of our most popular English teachers.

Rebecca was born in Atherston (England). She’s been working for Ziggurat for 8 years and before teaching she worked in the hospitality industry. After qualifying as an English teacher she decided to move to Barcelona and has been teaching here ever since. If you can’t find her teaching around the city, you might bump into her walking her dog in Guinardó or snowboarding in the mountains. Now let’s meet her!

meHi Rebecca! Glad to interview you. First of all, let’s talk a little bit about your past.

Q: Where are you from?
A: I was born and raised in Atherstone, which is a small picturesque town situated in Warwickshire, England. Atherstone has a long history dating back to Roman times and is steeped in history.

Q: What did you study?
A: I studied Tourism and American studies at Canterbury Christ Church University in Kent and after I graduated I got a job as a Holiday Representative for Thompson Holidays, which led to a placement on the beautiful Island of Ibiza, where I worked in the hospitality industry for 10 years.

Q:You’ve been living in Barcelona for a while. Why Barcelona?
A: After 10 years of working in Ibiza I needed a career change, I’m a peoples person and I couldn’t bear the idea of returning to England and working a desk job, so in 2007 I decided to do my TEFL course. My teacher training was in Barcelona and I just fell in love with the city, there is so much to do and so much to see, I’m still discovering new places and things to do even after being here for 9 years, it’s a beautiful city.

Q: So a few years later you started working for Ziggurat as an English teacher. What do you like most about your job?
A: Honestly I love students who are motivated to learn English, that motivates me to make their learning experience enjoyable fun and worthwhile. Also there is the benefit of meeting a wide variety of people, every day is different and they do say, “Variety is the spice of life”.

Q: You’re very popular among our students. As an English teacher, what type of learning activities do you most like to emphasise in your classes?
A:I tend to try and adapt my activities to my students needs, I think every aspect of learning English is important and I focus on trying to get my students to achieve their goals so I like to find out what activities they enjoy doing and apply it to their classes.

Q: And finally, what do you like doing in your free time?
A: I don’t get a lot of free time because I’m a dog owner and most of my time is taken up walking him, we usually walk about 3-4 hours a day, fortunately I live near park Guinardó so it’s a pleasure to get a little out of the city so to speak and enjoy the spectacular views of Barcelona.


When I do get a little time to myself I love to sew, I make my own clothes and I really enjoy the satisfaction of wearing something I have created. In the winter I snowboard when I can there is nothing quite like speeding down a mountain and getting that adrenaline rush. And of course I love having a couple of wines and a good gossip with my friends on a terrace in the evening.

It was great to know a little bit more about you! Thank you very much for the interview, Rebecca!

¿Sabes qué es un plan de estudios SMART? (Parte II)

Si leíste el post del martes, seguramente ya hayas estado pensando cómo crear un plan de estudios SMART y cómo llevarlo a cabo. Hoy te contamos cómo hacerlo tomando como ejemplo el idioma inglés (pero podríais aplicarlo a cualquier otro idioma):

Specific (Específico)
Measurable (Medible)
Attainable (Alcanzable)
Relevant (Relevante)
Time-oriented (Orientado en el tiempo)



En primer lugar, necesitas pensar por qué quieres aprender inglés. ¿Quieres ser capaz de entender a los proveedores en la India por teléfono? ¿Está buscando un nuevo trabajo y quieres estar preparado para responder preguntas de la entrevista en inglés? ¿Quieres participar más en las reuniones? Todos estos son objetivos específicos.

Una vez que tengas un destino específico, piensa en lo que necesitas para lograrlo. Imagina que deseas poder participar más activamente en las reuniones con tus colegas internacionales. ¿Qué pasos específicos necesitas tomar para lograr esto? ¿Qué te detiene en inglés? Tal vez necesites:

  • Aumentar tus habilidades de listening
  • Mejorar tu fluidez y confianza
  • Aprender vocabulario relacionado con el trabajo y expresiones útiles para reuniones, como por ejemplo: Cómo interrumpir a alguien, cómo expresar tu opinión, cómo no estar de acuerdo.

El siguiente paso es decidir cómo puedes medir/supervisar tu progreso. Si tomamos las metas específicas anteriores, sabrás que has progresado cuando:

  • Entiendas más cosas de lo que están diciendo tus colegas.
  • Puedas hablar con confianza en las reuniones.
  • Hayas aprendido el vocabulario y las expresiones que necesitas.

Ahora necesitas pensar sobre lo realista y alcanzable que es tu objetivo y lo que puedes hacer para lograrlo. Por ejemplo:

  • ¿Tienes tiempo para 2 clases por semana para enfocarte en tus habilidades de speaking?
  • ¿Realmente encontrarás 3 horas para emplear al listening cada semana?
  • ¿Puedes aprender 10 palabras nuevas a la semana?

A continuación, debes comprobar que lo que estás haciendo en inglés es relevante para lograr tu objetivo. ¿Estás pasando 4 horas haciendo ejercicios de gramática para ayudarte a entender y hablar en una reunión? No pierdas el foco.

Establecer límites de tiempo también nos ayuda a planear y estar motivados. En primer lugar, puedes establecer una fecha límite general, por ejemplo, en 6 meses podré participar activamente en la conferencia internacional. Entonces necesitas fijar límites de tiempo al contacto con el inglés y recordar que siempre es mejor dedicar un poco cada día en vez de 3 horas el fin de semana.

Por ejemplo:

  • Listening: Pasaré por lo menos 1 hora escuchando inglés por semana. Voy a ver un episodio de una serie y 10 minutos todos los días viendo las noticias en inglés.
  • Speaking: Pasaré una hora por semana haciendo 2 clases telefónicas para mejorar mi capacidad de hablar.
  • Vocabulary: dedicaré 10 minutos al día para revisar y consolidar vocabulario relacionado con mi trabajo y expresiones útiles para reuniones.

Así que no seas como Alice. Sé honesto/a con tu profesor de Ziggurat sobre a dónde quieres ir y lo que realmente puedes hacer fuera de clase. Así él/ella podrá ayudarte a establecer metas SMART y aseguraros de seguir el ‘mapa’ (plan de estudios) y dirigiros a vuestro destino.

¿Sabes qué es un plan de estudios SMART? (Parte I)

Ahora que ya han pasado unas semanas desde que iniciaste tu curso de idiomas, quizás te hayas preguntado cuánto mejorarás tu nivel o qué serás capaz de hacer una vez acabado el curso académico en 2017.

Veamos esta conversación de Alicia con el Gato Cheshire:


¿Alguna vez te has sentido como Alicia al estudiar un idioma? Quizás te sientas como si llevaras estudiando inglés (o cualquier otro idioma) desde hace una eternidad, y que todavía estás en el mismo nivel y no haces ningún progreso real.

Bueno, como el Gato Cheshire dice a Alicia, no deberíamos empezar un viaje (¡al menos la mayoría de nosotros no!) Sin saber a dónde vamos. Lo mismo puede decirse de tu aprendizaje de idiomas. Establecer objetivos es una gran manera de mantenerte enfocado y motivado. Es posible que hayas oído hablar de metas SMART en otras áreas de negocio, así que ¿por qué no establecer algunas para tu aprendizaje de idiomas también?

Specific (Específico)
Measurable (Medible)
Attainable (Alcanzable)
Relevant (Relevante)
Time-oriented (Orientado en el tiempo)

Realmente necesitas planear el viaje desde donde estás ahora hasta dónde quieres llegar y es este “mapa” el que te ayudará a desarrollar tus habilidades y mantenerte enfocado. Así que deja que tu profesor de Ziggurat te ayude a crear un plan de estudios SMART.

En el post del viernes, os explicaremos cómo crear un plan de estudios SMART. ¡No os lo perdáis!

After your final status update (Adam Ostrow)

Hoy queremos compartir con vosotros una de nuestras lecciones para mejorar vuestras habilidades de listening. Después de visionar el vídeo TED ‘After your final status update’ podéis descargar nuestro pack de actividades y contestar a las preguntas. Descargar actividades

Many of us have a social media presence — a virtual personality made up of status updates, tweets and connections, stored in the cloud. Adam Ostrow asks a big question: What happens to that personality after you’ve died? Could it … live on?

English Daily Vitamin (October ‘16)


Retomamos nuestros resúmenes de la Daily Vitamin. Si te perdiste alguna de las lecciones de octubre, aquí tienes el listado de nuestras publicaciones. Haz clic en el título para acceder a la lección que quieras leer.




THEME THRUSDAY. Halloween Expressions




7 alternativas para practicar con el idioma este verano

¿Has acabado ya el curso académico y no volverás a retomar tus clases hasta septiembre u octubre? ¡No dejes aparcado el idioma!

Ya sabes que la mayor dificultad de aprender un idioma es mantener lo aprendido. La mayoría de los estudiantes olvidan, durante los meses de verano, mucho de lo que han estudiado durante el año. ¡No cometas el mismo error!


Si continuas haciendo pequeñas cosas con el idioma durante esta pausa, en septiembre notarás una gran diferencia y podrás retomar tus clases donde las dejaste. No intentes hacer demasiado porque te ‘quemarás’ y acabarás sin hacer nada.

¡El truco es hacer un poco cada día!

Aquí tienes una lista de 7 cosas que puedes ‘meter en tu maleta’ para mantener lo aprendido:

  1. Recursos turísticos en VO. Si aún estás planificando tu viaje, estás a tiempo para comprar una guía en el idioma que estás aprendiendo, buscar mapas, participar en foros, etc.
  2. TV en versión original. Tanto si viajas a un país extranjero como si tu destino es nacional, seguro que tendrás la posibilidad de acceder a canales de televisión internacionales. Aprovecha para mirar el telenoticias o alguna película en versión original.
  3. Novelas extranjeras. Si te apasiona la lectura, un buen libro será tu aliado para esos momentos de relax o en los trayectos. Opta por una novela en inglés, francés, italiano… en función del idioma que estés aprendiendo. Recuerda que si tu nivel es principiante, también hay libros específicos y sencillos.
  4. Periódicos y revistas. En la mayoría de destinos turísticos encontrarás quioscos con periódicos y revistas extranjeras. ¡Cómpralas! Infórmate sobre lo qué pasa en otras partes del mundo y/o cotillea sobre la vida de los celebrities.
  5. ¡Habla! Busca la más mínima oportunidad para conversar con nativos: pidiendo la comida en el restaurante, orientando a extranjeros perdidos, solicitando indicaciones, etc.
  6. MeetUp. ¿Conoces Busca alguna actividad que te resulte interesante y comparte la experiencia practicando otro idioma.
  7.  Postcard. Envía una postal de vacaciones a tus familiares y amigos escrita en el idioma que estudias o envíanosla a nosotros ¡Nos apasionaría saber dónde habéis estado y cómo habéis puesto en práctica el idioma! A la vuelta de vacaciones nos encantaría compartir vuestras experiencias con el resto de la comunidad.

¿Os animáis a enviarnos una postal? Escribidnos a:
Ziggurat Language Services
Calle Nicaragua 48, 1-6
08029 Barcelona

Doodlers, Unite! (A video talk by Sunni Brown)

Hoy queremos compartir con vosotros una de nuestras lecciones para mejorar vuestras habilidades de listening. Después de visionar el vídeo TED ‘Doodlers, Unite!’ podéis descargar nuestro pack de actividades y contestar a las preguntas. Descargar actividades

Studies show that sketching and doodling improve our comprehension — and our creative thinking. So why do we still feel embarrassed when we’re caught doodling in a meeting? Sunni Brown says: Doodlers, unite! She makes the case for unlocking your brain via pad and pen.