7 alternativas para practicar con el idioma este verano

¿Has acabado ya el curso académico y no volverás a retomar tus clases hasta septiembre u octubre? ¡No dejes aparcado el idioma!

Ya sabes que la mayor dificultad de aprender un idioma es mantener lo aprendido. La mayoría de los estudiantes olvidan, durante los meses de verano, mucho de lo que han estudiado durante el año. ¡No cometas el mismo error!

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Si continuas haciendo pequeñas cosas con el idioma durante esta pausa, en septiembre notarás una gran diferencia y podrás retomar tus clases donde las dejaste. No intentes hacer demasiado porque te ‘quemarás’ y acabarás sin hacer nada.

¡El truco es hacer un poco cada día!

Aquí tienes una lista de 7 cosas que puedes ‘meter en tu maleta’ para mantener lo aprendido:

  1. Recursos turísticos en VO. Si aún estás planificando tu viaje, estás a tiempo para comprar una guía en el idioma que estás aprendiendo, buscar mapas, participar en foros, etc.
  2. TV en versión original. Tanto si viajas a un país extranjero como si tu destino es nacional, seguro que tendrás la posibilidad de acceder a canales de televisión internacionales. Aprovecha para mirar el telenoticias o alguna película en versión original.
  3. Novelas extranjeras. Si te apasiona la lectura, un buen libro será tu aliado para esos momentos de relax o en los trayectos. Opta por una novela en inglés, francés, italiano… en función del idioma que estés aprendiendo. Recuerda que si tu nivel es principiante, también hay libros específicos y sencillos.
  4. Periódicos y revistas. En la mayoría de destinos turísticos encontrarás quioscos con periódicos y revistas extranjeras. ¡Cómpralas! Infórmate sobre lo qué pasa en otras partes del mundo y/o cotillea sobre la vida de los celebrities.
  5. ¡Habla! Busca la más mínima oportunidad para conversar con nativos: pidiendo la comida en el restaurante, orientando a extranjeros perdidos, solicitando indicaciones, etc.
  6. MeetUp. ¿Conoces http://www.meetup.com/? Busca alguna actividad que te resulte interesante y comparte la experiencia practicando otro idioma.
  7.  Postcard. Envía una postal de vacaciones a tus familiares y amigos escrita en el idioma que estudias o envíanosla a nosotros ¡Nos apasionaría saber dónde habéis estado y cómo habéis puesto en práctica el idioma! A la vuelta de vacaciones nos encantaría compartir vuestras experiencias con el resto de la comunidad.

¿Os animáis a enviarnos una postal? Escribidnos a:
Ziggurat Language Services
Calle Nicaragua 48, 1-6
08029 Barcelona
Spain

Doodlers, Unite! (A video talk by Sunni Brown)

Hoy queremos compartir con vosotros una de nuestras lecciones para mejorar vuestras habilidades de listening. Después de visionar el vídeo TED ‘Doodlers, Unite!’ podéis descargar nuestro pack de actividades y contestar a las preguntas. Descargar actividades

Studies show that sketching and doodling improve our comprehension — and our creative thinking. So why do we still feel embarrassed when we’re caught doodling in a meeting? Sunni Brown says: Doodlers, unite! She makes the case for unlocking your brain via pad and pen.

The Alphabet Game Summary

Durante este último mes, hemos jugado a The Alphabet Game. Cada día, hemos publicado una pregunta con una letra del abecedario hasta llegar a la Z hoy mismo. Así que ya hemos acabado. Mañana comunicaremos quién ha sido el ganador a través de las redes sociales.

Estas han sido las lecciones que han aparecido en el juego:

A: A verb which means “to do very well at something, usually a test.”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2824

B: A word that it’s part of a phrasal verb that means “very busy.” http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2825

C: It’s a verb similar to “to cook”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2826

D: A verb that rhymes with “looped” and means “fooled” or “tricked”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2827

E: A food item.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2828

F: A part of a phrasal verb that means “to spend your time doing nothing useful.”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2829

G: To have a heart of ______.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2830

H: A part of an expression that means “to remain angry or bitter at someone”.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2831

I: A similar expression of “It’s on the house” with three words.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2832

J: A word with two syllables posted at the beginning of June 2016.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2833

K: It’s a phrasal verb that means “to begin”.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2834

L: A noun we use to describe people who are in love.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2835

M: A phrasal verb that means “to reconcile”.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2836

N: An adverb or a conjunction used as part of negative statement.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2837

O: Four words that means “suddenly” or “unexpectedly.”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2838

P: A word invented by Shakespeare that means “elaborate display or ceremony.”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2839

Q: A two syllables word that means “peculiar traits or aspects.”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2840

R: An expression with three words.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2841

S: A word that means “brothers and sisters.”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2842

T: It’s a phrasal verb.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2843

U: It’s a phrasal verb and a famous movie line.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2844

V: A word that means “to quickly increase in popularity.”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2845

W: A noun that means “a person who is good with words.”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2846

X: This expression means “to indicate the place where something exists.”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2847

Y: That word has two syllables and means “related to or concerning Christmas.”
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2848

Z: A two-syllable adjective invented by Shakespeare.
http://www.ziggurat.es/es/lecciones_ingles/index.asp?id=2849

Review of Speak Up Magazine by Raúl Millan

Raúl Millan, one of our English students, has written a review about Speak Up. Thanks a lot Raúl!

pjev51gtINTRODUCTION
When learning English it’s very useful to have access to resources of authentic written and spoken language. Nowadays the Internet provides countless resources online. However, for those of us who still enjoy reading on good old-fashioned paper, I would recommend the Speak Up magazine.

WHAT’S IT ABOUT?
Speak Up is a monthly magazine designed for Spanish speakers who are learning English. It first came out 25 years ago and since then has been adapting and renewing its content and style to keep up-to-date.

The magazine’s articles cover different topics; current affairs and news, English-speaking travel destinations, music and literature releases and short fiction stories. Colourful pictures bring light to the topics and the magazine’s CD provides authentic spoken English.

WHY IS THE MAGAZINE GOOD FOR ENGLISH LEARNERS?
I would personally recommend this magazine for English learners for the following reasons:

  • It is easy to acquire. You can purchase each issue for less than €6. However, if you don’t want to
  • It covers almost all English-learning levels, from pre-intermediate to advanced. As each article is identified by its language level you can focus on the articles that fit your language capabilities or on those that you are more interested in.
  • The topics covered are interesting and up-to-date so you don’t have the feeling that you’re reading old English material.
  • The magazine’s CD helps you to improve your listening skills, especially if you try to understand it before reading the transcript. You can even purchase or borrow a DVD option where an English film is provided together with the magazine as well as a short booklet in which the film and its language is explained in detail.
  • Key words and fixed expressions are explained and translated into Spanish.
  • Finally, I would like to point out that the magazine has a smart and attractive design.

Ziggurat colabora con TEDx Sant Cugat

Por tercer año consecutivo, el equipo de Ziggurat colabora en la organización de TEDx Sant Cugat.

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Hoy 7 de julio tendrá lugar la tercera edición de TEDxSantCugat. Como cada año, tenemos ponentes de calidad que nos aportarán experiencias, sabiduría y riqueza y que nos harán vivir de cerca situaciones, planteamientos y conocimientos enriquecedores.

Consciente-mente es el título de esta edición, donde Mara Dierssen, Albert Vilalta, Pablo Herreros, Andrés Marín, Marc Cortés, Nina Roma, Clara Ballesté, Daniel Raventós y Santi Carcasona particpan como ponentes.

Matthew y Olga han estado dando soporte a los ponentes a preparar sus charlas para que cumplan con los estándares que TED marca. Además, les han servido de guía para orientarles a la hora de crear una presentación que consiga transmitir el mensaje que cada ponente tiene marcado.

¡Ya faltan pocas horas!  a las 17:00 horas.

Student’s Review. Steve Jobs’ Biography by Antoni Ardanuy

Hoy os dejamos con una review que ha escrito nuestro alumno Antoni Ardanuy.
Thank you very much for this great contribution!

descargaAt the moment I am reading an interesting book about Steve Jobs’ life, one of the most revolutionary men in the field of modern computer systems and derivate technologies and one of the founders of Apple. It is a long book but if you are interested in the complicated life of this man it is a good book of reference. He has clearly impacted our lives, whether you are Interested in him or not.

This biography is a long and detailed account of Steve Jobs’ life from when he was a young boy. It describes the atypical life of an atypical character in detail, helping you to understand the great contradictions of this man. He was most known for creating the modern personal computer and the book also explains why these events happened at the beginning of the 70’s and in that part of the world, California.

For me it was quite difficult to understand some of the vocabulary in this book as well as some of the grammatical expressions. Even so, this difficulty is a good reason to learn. The wide vocabulary that the writer uses is interesting and there were a lot of words that I had never heard before.

In fact, I was almost at the limit of being able to read the book completely considering my excessive use of the dictionary. Perhaps I just wanted to understand the most I could. As almost everyone already knows about Steve Jobs, it is easy to understand the general story. It is also easy to read in short segments as it is not a novel or something that requires great attention for a long time in order to enjoy it.

Ziggurat ya es agente autorizado BULATS

¿Conoces los exámenes BULATS (Business Language Testing Service)?

BULATS es un examen oficial de Cambridge English Language Assessment que sirve para medir el nivel de inglés. A diferencia de los exámenes como PET, FCE o CAE, los candidatos se presentan a la prueba sin necesidad de preparar el tipo de examen o nivel específico.

Logo BulatsSe trata de una vía rápida y fiable de evaluar los conocimientos lingüísticos del idioma y medir los resultados de la formación impartida en la empresa.

BULATS…

  1. Permite realizar una evaluación lingüística rápida, exacta y asequible.
  2. Evalúa las habilidades comunicativas necesarias en situaciones profesionales reales.
  3. Se puede realizar en el lugar y en el momento que la empresa quiera.
  4.  Los exámenes son simples y fáciles de realizar.
  5. Los resultados están disponibles con rapidez.
  6. Goza de reconocimiento internacional.

Ziggurat es agente autorizado para realizar los exámenes BULATS tanto en nuestras instalaciones como en las oficinas de nuestros clientes.

¿Eres alumno particular y te interesa tener un certificado oficial de tu nivel de inglés?

¿Eres el responsable de la formación en tu empresa y quieres evaluar los conocimientos de inglés de los empleados? ¿Buscas una manera fiable de saber si la formación es un éxito? BULATS es la solución. Contacta con nosotros y descubre cómo hacerlo.

Student’s Review. BBC’s website ‘Learning English’ by Lourdes Montero

Hoy os traemos una nueva review escrita por una de nuestras alumnas de inglés. ¡No os perdáis sus recomendaciones hablando de la página de BBC, donde encontraréis infinidad de recursos para practicar! Thank you very much Lourdes!

Sin títuloIntroduction
One of the biggest difficulties when learning English is understanding people when they are speaking. Oral comprehension is one of the skills that we English learners have to improve in order to gain linguistic skills and fluency.

Nowadays it’s much easier to learn languages thanks to the Internet. In this respect, there are a multitude of free resources available to help in the learning of English. One of the main websites dedicated to this goal is the BBC’s. It’s a virtual place where you can be in touch with real British English.

What’s it about?
The BBC is a world broadcasting reference in the English language. Furthermore, its importance in journalism, news, education and culture is well-known throughout the world, especially within English-speaking countries. In non-English-speaking countries, the BBC represents a model of success and a huge school of this world language.

In its educating role, the BBC has a specific website called Learning English, which is really helpful for vocabulary and expressions and also for listening practice:

Why is this website good for English learners?
BBC’s Learning English website is part of the BBC World Service, which offers free audio, video and reading materials to English learners around the world. Thanks to this wide range of multimedia, every learner can choose the most appropriate material for their needs.

You can access courses according to your level, topics depending on your needs or interests and material relevant for each level. Here are my three favourite sections:

  1. 6-minute English. In these podcasts, BBC presenters discuss a topic and at the same time introduce related vocabulary. Some of the listening files include quotes from an interview or the participation of a guest speaker.
  2. LingoHack. This section uses authentic BBC World news bulletins. Key words are selected from certain pieces of news to help learners go into depth of the meaning.
  3. The English we speak. This part provides phrases and expressions that can be used in everyday conversations, just like native English speakers do.